The Cavern Club abre sus puertas

The Cavern abre sus puertasEl 16 de enero de 1957 abrió sus puertas en Liverpool uno de los lugares más famosos de la historia de la música, The Cavern Club.

Situado en Matthew Street, The Cavern albergó casi 200 actuaciones en directo de John, Paul, George y Ringo. El cartel de esa noche llevaba a la Merseysippi Jazz Band, la Wall City Jazzmen, Ralph Watmough Jazz Band y a la Coney Island Skiffle Group, y destacado, al batería Earl of the Wharncliffe, aunque esa noche no apareció.

The Cavern fue originariamente un club de jazz y blues, regentado por Alan Sytner, que tuvo la idea tras visitar Le Caveau de la Huchette en París. Antes de abrir las puertas de The Cavern, varios medios hablaron de ella, como el Liverpool Echo y el Melody Maker. Sytner se encargó de promocionar muchísimo la noche de apertura, lo que ayudó a asegurar el éxito.

Tenía un aforo máximo de 652 personas, y eso fue lo que dejaron entrar esa noche, solamente una tercera parte del público que esperaba fuera para entrar. La policía fue la que controlaba la cola que tenía casi dos kilómetros de largo. En varias ocasiones a lo largo de su historia llegaron a completar aforo, y cuando ya estaban en torno a los 600 se hacía muy difícil manejar la situación.

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Sytner solicitó los permisos para el número 10 de Matthew Street, local que se había usado antes como almacén, refugio antiaéreo y bodega. El escenario fue construido por dos carpinteros de Liverpool, Harry Harris y su hijo Ian, resultando que Harry era el tio de Paul McCartney. También modificaron las escaleras e hicieron un baño de mujeres.

Aunque a Sytner no le gustaba el rock and roll, su plan inicial era hacer que la gira por Inglaterra de Bill Halley and the Comets pasara por The Cavern en su primera etapa, algo que quedaría muy bien en periódicos como el Daily Mirror, pero esto nunca ocurrió. No había bandas locales de rock and roll con las que hablar, y casi ninguna en Londres.

Ralph Watmough contaba su actuación en la apertura de The Cavern Club. Según cuenta, primero tocó The Wall City Jazz Band, que subió al escenario con sus componentes vestidos de muñecos de nieve, algo que no gustó a Sytner, ya que los disfraces eran altamente inflamables y The Cavern no tenía las condiciones necesarias para afrontar posibles incendios.

Por fin las puertas se abrieron a las 7 de la tarde. Roger Planche, de Coney Island Skiffle Group, cuenta que llegaron a las 18,45h, y que en la puerta había muchísima gente esperando. Se las apañaron para pasar con los instrumentos, aunque fue difícil. El escenario estaba lleno de instrumentos de las otras bandas, y pensaron en cómo se iban a meter allí la gran cantidad de gente que había fuera. Por la actuación la banda recibió 4 libras.

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