The Beatles y Eric Clapton

Cuando Eric Clapton conoció a The Beatles corría el 1964 y Clapton estaba con The Yardbirds. La banda estaba tocando en uno de los eventos de apoyo de la actuación de Navidad de The Beatles en el Hammersmith Odeon de Londres. Durante los siguientes años Eric Clapton se haría muy amigo de George Harrison.

El 3 de septiembre del 68, Clapton tocó en las sesiones de “While my guitar gently weeps” en los estudios de Abbey Road en Londres. Es la sesión más conocida en la el guitarrista participó como invitado por George. Grabó la guitarra solista en esa canción, que apareció en el White Album de la banda de Liverpool.

John Lennon no estuvo en el estudio en esa sesión, por lo que, técnicamente, Eric Clapton nunca grabó con la banda completa. La canción se grabó con George Harrison en la voz y guitarra rítmica, Eric Clapton como guitarra principal, Paul McCartney en el piano y bajo (sus partes de bajo fueron dobladas más tarde) y Ringo Starr a la batería.

Meses más tarde, el 10 de enero de 1969, George Harrison dejó The Beatles. Después de que George se marchara del estudio, John, Ringo y el director de cine Michael Lindsey-Hogg discutieron qué hacer si George no regresaba para la presentación en vivo prevista (The Beatles estaban filmando / grabando todas sus sesiones en ese momento y tenía que salir “Let It Be” en 1970). 

John dijo que si “George no regresa antes del lunes o martes, le pedimos a Eric Clapton que toque”. Esto hizo que Ringo preguntara por qué Clapton dejó Cream. Lennon respondió que Clapton estaría contento por unirse a la banda, pero que se fue de Cream porque “todos eran solistas”. Luego afirmó que The Beatles “le daría todo el margen posible para tocar la guitarra”. John quería que la banda siguiera adelante con o sin George, pero estaría dispuesto a crear su propia banda si fuera necesario.

Aunque no era su papel, Michael Lindsey-Hogg, trató de crear un consenso de continuar con The Beatles sin George. Lennon dijo: “Sí. Si él no regresa antes del martes, llamamos a Clapton”. En ese punto de la discusión, Yoko Ono, sintiendo que John no le prestaba atención, comenzó a gritar su nombre en un micrófono. La conversación terminó y comenzó una jam.

La discusión nunca fue retomada. Es posible que John hiciese unas declaraciones a varios medios, o simplemente que tratase de hacer volver a George.

En 1998, Eric Clapton hablaba del tema: “podrían haberme pedido unirme a ellos, pero el problema es que ya era amigo de George. Tenían la necesidad de salir del paso con un guitarrista solista y yo les encajaba porque era conocido. Pero no creo que pudiera haberme involucrado en todo porque era demasiado amigo de George “.

Aunque John Lennon no consiguió que Eric Clapton se uniera a The Beatles, sí lo contrató para la Plastic Ono Band en septiembre de 1969. En los años siguientes, Clapton trabajó con los cuatro de manera independiente.

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