The Beatles vuelven atrás en el tiempo: When I´m Sixty- Four

Si “When I’m Sixty-Four” suena tan simple que un niño podría haberlo escrito, eso es lo que sucedió.

Un jovencísimo Paul McCartney escribió la versión original de esta melodía alegre en el piano familiar cuando tenía entre 14 y 16 años. McCartney estaba canalizando música de otra época, así como los estándares pop que existían igual que el rock ‘n’ el rollo se estableció a fines de los ’50.

Empecé a tocar en el piano de mi padre. Escribí ‘When I’m Sixty-Four’ cuando tenía 16 años, todo me encantaba. y nunca lo olvidé. Escribí esa canción pensando vagamente que podría ser útil en una comedia musical o algo así. Como digo, no sabía qué tipo de carrera iba a tomar en ese entonces. No necesariamente buscaba ser un rockero. Cuando escribí ‘When I’m Sixty-Four’, pensé que estaba escribiendo una canción para [Frank] Sinatra. Había otros discos además del rock ‘n’ roll que eran importantes para mí. Y eso saldría en The Beatles haciendo canciones como ‘Till There Was You’ 

Paul McCartney

Melodías de programas y los estándares jugaron un papel importante en la educación musical de McCartney a través de su padre, Jim, quien había tocado en una gran banda. Una imagen del anciano McCartney, de pie frente a un tambor que anunciaba el “Jimmy Mac Jazz Band”, se convirtió en una inspiración para el tambor que apareció en la portada del Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

A pesar de ser una canción decididamente no rock´n´roll, “When I’m Sixty-Four” se quedó con McCartney, quien de hecho tocó la melodía en los primeros días de los Beatles, cada vez que el equipo eléctrico fallaba. Tanto el batería Pete Best como John Lennon recuerdan a McCartney tocando el piano con los niños en el escenario.

“Paul escribió esto cuando estábamos en la Caverna”, recordó John en 1967, sin entender que la canción databa aún más atrás. “Acabamos de escribir unas pocas palabras más. Era una de esas canciones que todos tenemos a medias. Y era uno de nuestros hits. Solíamos hacerlos cuando los amplificadores se estropeaban, solo cantamos en el piano “.

No fue hasta que los Beatles ingresaron en los estudios de EMI en Londres en el otoño de 1966 que McCartney pensó en resucitar “When I’m Sixty-Four”. La razón exacta nunca se ha dado, aunque personas como el productor George Martin señalan el hecho de que el padre de Paul había cumplido 64 años ese mes de julio. También es probable que se sintiera cómodo probando una canción que no de rock ahora que su banda había decidido que iban a convertirse en un conjunto exclusivo de estudio. No habría presión para recrear esta vieja canción en el escenario con los muchachos.

Los Beatles habían estado trabajando en “Strawberry Fields Forever” durante unas semanas cuando decidieron que la canción estaba terminada (aunque todavía la tocarían) y siguieron adelante con “When I’m Sixty-Four”. Strawberry Fields” fue lanzado como single en febrero de 1967, “When I’m Sixty-Four” se convirtió en la primera canción grabada para lo que se convertiría en Sgt. Pepper.

Debido a que los cuatro estaban bien familiarizados con la vieja canción de McCartney, incluso si tenía algunas letras nuevas y, tal vez, un nuevo bridge, las sesiones iniciales fueron rápidamente el 6 de diciembre de 1966. Con Paul en el bajo, Lennon en la guitarra eléctrica y Ringo Starr en la batería, la banda dejó lista la base de la melodía en un par de tomas. El bajo de McCartney y los ritmos de Starr son más prominentes en la grabación final, con la guitarra de jazz de Lennon haciendo su presencia conocida al final de la canción. McCartney sobrescribió una parte del piano en la cinta, y luego grabó su voz principal el 8 de diciembre. Su risa sofocada al final podría haber sido su reacción al escuchar la guitarra de Lennon.

La banda volvió a trabajar en “Strawberry Fields” antes de regresar para completar “When I’m Sixty Four”, con George Harrison contribuyendo en las voces de fondo de armonía (con Lennon y McCartney) el 20 de diciembre. La misma sesión también hizo que Ringo tocara campanas tubulares estratégicamente colocadas. En algún momento, McCartney entendió que a la grabación aún le faltaba algo.

Como era habitual en una canción de Paul, hubo discusiones extensas con George Martin sobre los arreglos. Paul siguió diciendo que quería que la canción fuera realmente ‘roxy-tooty’, por lo que George sugirió la adición de clarinetes

Geoff Emerick en Here, There and Everywhere

Trabajando desde la idea de Paul, George Martin arregló un acompañamiento para un trío de clarinete: dos clarinetes “estándar” b-planos y un clarinete bajo. Los tres clarinetistas profesionales  volaron a los estudios de EMI el 21 de diciembre y tocaron su parte. Después de lograr una mezcla de “When I’m Sixty-Four”, la canción estaba completa … al menos eso es lo que pensaban Martin y Emerick. Paul no estaba emocionado con el resultado y pidió un pequeño cambio.

Durante la mezcla, Paul pidió que la pista se acelerara, casi un semitono, para que su voz sonara más juvenil, como el adolescente que era cuando escribió originalmente la canción. McCartney dijo que tenía un motivo diferente para llevar la canción de C a C-sharp: Creo que eso fue solo para hacerlo más afilado; simplemente levante la llave porque estaba empezando a sonar un poco turgente 

George Emerick

Con todo su orígen y desorden, “When I’m Sixty-Four” se hizo y el grupo pasó a otra composición de McCartney, Penny Lane. Semanas más tarde, las dos canciones casi cambiaron sus papeles en la historia, porque Brian Epstein, casi eligió lanzar “When I’m Sixty-Four” como cara B de “Strawberry Fields” en lugar de hacer un single doble de Strawberry Fields y “Penny Lane”. Aunque Más tarde, Martin dijo que se trataba de un error (creyendo que “Strawberry Fields Forever” y “Penny Lane” podrían haber tenido más impacto por separado), la decisión de “When I’m Sixty Four” fue una parte indeleble del Sgt. Pepper.

Además de contribuir a los extraños sabores del LP, la canción comenzó una serie de anticuadas canciones de baile escritas por McCartney. En los próximos años, escribiría y grabaría “Your Mother Should Know” y “Honey Pie” con los Beatles, cada uno en una especie de estilo estándar de jazz. 

Tocó el piano desde que nací. Él fue mi educación musical. No había ninguno en la escuela, nunca recibimos lecciones de música. Papá era un buen pianista autodidacta, pero siempre se negó a enseñarme. … Al final, aprendí a tocar de oído, como él, inventando todo 

Paul McCartney

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