The Beatles conocen a Cassius Clay

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Una de las ventajas de ser un Beatle era que el grupo se acostumbró en los primeros años a codearse con los ricos y famosos. Una de las primeras celebridades que conocieron en ese primer viaje a los EE.UU. fue el boxeador Cassius Clay, más tarde Muhammad Ali.

Por esa época, un Cassius Clay de 22 años estaba preparando su primer combate contra el campeón de los Pesos Pesados Sonny Liston, que tendría lugar el 25 de febrero de 1964, en el Convention Center de Miami Beach. Su encuentro con los Beatles tuvo lugar una semana antes, el 18 de febrero, en Miami Beach, en el gimnasio del entrenador de Clay, Angelo Dundee.

Dos días antes, los Beatles demostraron a América que su segunda aparición en Ed Sullivan, grabado cerca del Hotel Deauville, no había sido casualidad. Antes de volver a Inglaterra el 22 de febrero, pasaron unos días al sol de Florida, donde fueron tratados como si miembros de la familia real se tratasen.

En el documental Anthology, Ringo dijo que “hubo dos cosas geniales en Florida. Una, fue la primera vez que me llevaron en un Lincoln Continental con dos chicas muy guapas. Dos, una familia nos prestó su barco y me dejaron conducirlo. Era una lancha motora, y la metí en el puerto, sin saber demasiado sobre lanchas motoras…Le hice un buen estropicio, pero no pareció importarles. ¡Eran felices!”

“Obviamente tuvimos un efecto, porque todas esas personas querían conocernos”, dijo George, “como Muhammad Ali, por ejemplo. Nos llevaron a conocerle en este primer viaje. Fue mucho por publicidad. Todo era parte de ser un Beatle, de veras; ir de sitio en sitio y metiéndonos en habitaciones llenas de gente haciéndonos fotos y respondiendo preguntas. Muhammad Ali fue bastante agradable…”

Pero, según la PBS, los Beatles preferían conocer a Liston.

Fue una sesión de fotos por etapas, y las imágenes que surgieron fueron, sin duda, muy tontas. Pero hay algo increíble en ver a estos cinco hombres en un momento en que realmente no tenían ni idea de cómo podrían afectar al resto del mundo.

Cassius Clay ganó la pelea y el título por KO técnico cuando Liston no escuchó la campaña en el 7º round. Poco después, Clay anunció su conversión al Islam y su cambio de nombre, Muhammad Ali.

Ver más fotos de ese día

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