Revolver: Instrumentos y equipamiento de grabación usados (II)

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John, en las sesiones de grabación de Revolver, 1966

 

La nueva dirección del álbum Revolver fue evidente desde la primera canción: “Tomorrow Never Knows”. Se tituló “Mark 1” cuando comenzó la grabación el 6 de abril de 1966, y la canción la escribió John Lennon, producto de su experiencia con el LSD, que había probado el enero anterior. Utilizando líneas de The Psychedelic Experience, un manual de LSD basado en el Libro tibetano de los muertos, escribió la canción como un mantra compuesto por una línea de melodía que se repite sobre el bajo y la pista de batería. “Solo tiene un acorde, y todo debe ser un todo”, le dijo John a Martin y Emerick.

Además, quería que su voz sonara “como el Dalai Lama cantando desde la cima de una montaña”, a lo que Emerick respondió: “Pensé, bueno, tengo una cámara de eco y … ¡eso es todo! No sabía lo que iba a hacer. ¡Y de repente, allí estaba, mirándome a la cara!” “Era el gabinete de altavoz rotatorio Leslie del estudio, un equipo estándar para los órganos, pero que nunca se había utilizado para ningún otro instrumento ni para la voz.”

Mientras la voz de John salía a través del Leslie, el grupo escuchaba con asombro desde la sala de control. “¡Es el Dalai Lennon!” exclamó McCartney. Emerick también mostró su ingenio al grabar los tambores de la canción para lograr el sonido “estruendoso” que Lennon había pedido. Además de mover los micrófonos hasta las cabezas del tambor (lo que le valió una reprimenda EMI por “abuso de micrófono”), Emerick aplicó una fuerte dosis de compresión con un limitador Fairchild 660 para dar a los tambores un sonido de “bombeo” muy directo “¿Qué demonios le hiciste a mis tambores?”, Le preguntó Ringo a Emerick. “¡Suenan genial!” (Emerick usaría el micrófono cercano en otros lugares de los álbumes, incluso para la trompa de “Good Day Sunshine” y cuerdas en “Eleanor Rigby“)

El día después de la innovadora sesión debut de Revolver, “Tomorrow Never Knows” se completó con otra técnica inusual: una sobregrabación de bucles de cinta montados por Paul, con tonos distorsionados de guitarra y bajo y efectos de sonido. Los loops de cinta se habían usado en la música de vanguardia durante mucho tiempo, pero para el mundo de la música pop era completamente nuevo.

De entre todos los trucos de sonidos de Emerick, uno de sus mayores logros en Revolver fue su trabajo en los tonos de guitarra. Durante el año anterior, el grupo no había quedado contento con sus sonidos de guitarra, pero en Revolver, tenían algunos amplificadores nuevos y potentes para trabajar, incluyendo un Fender Bassman de color crema (para Paul pero que se quedó George), dos nuevos Fender Showmans de cara negra con cabinas de 1×15 y amplificadores de guitarra Vox 7120 de 120 vatios.

Las nuevas guitarras para las sesiones incluían la Gibson SG Standard de George, su guitarra principal para Revolver, y las Epiphone Casino, un modelo que McCartney había tenido durante algún tiempo y también usado en Revolver (las de Harrison y McCartney tenían vibratos y la de John una cola de trapecio). John también usó una Gretsch 6120 durante la grabación de “Paperback Writer” el 3 de abril, y él y George podrían haber usado sus Sonic Blue Fender Stratocasters, adquiridas en 1965 durante la filmación de Help! Paul, por su parte, confió en su bajo Rickenbacker 4001S, que había recibido en el verano de 1965.

Pero los sonidos de guitarra de Revolver no son simplemente fruto de los instrumentos de los Beatles. Es el toque de Emerick, una vez más, el limitador Fairchild 660. “Agregó mucha presencia”, dice Emerick. “Incluso si lo conecta y usa sus circuitos, parece el mejor amplificador de válvulas”. Para grabar las guitarras de Revolver, Emerick usó sus micrófonos de tubo Neumann U47. Sin embargo, estos se mantuvieron alejados de los amplificadores, “normalmente a un pie, a 18 pulgadas de distancia” porque  “Ahí es donde sonaba bien”. La recompensa de sus esfuerzos se puede escuchar en las pistas de Revolver como “And your Bird Can Sing”, “She said she said” y, especialmente, “Taxman”. La canción escrita por Harrison se consideró tan potente que fue elegida para abrir el álbum, aunque es Paul, no George, quien toca la guitarra principal, así como la doble guitarra en “And Your Bird Can Sing”.

Con todos esos avances no raro que cuando, al terminar Revolver, los Beatles comenzaran lo que sería su última gira, del 12 al 29 de agosto de 1966, el repertorio no contenía ni una sola canción del álbum. Habría imposible tocarlos. En casi todos los aspectos, Revolver representó una desviación del pasado de la banda y, simultáneamente, una señal para el futuro psicodélico de los Beatles. No fue más que una prueba para el álbum que siguió: su hito de 1967, Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band.

 

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