Pink Floyd y David Crosby ven a The Beatles hacer el tonto: Lovely Rita

El término “meter maid” es una expresión americana, no inglesa. Los británicos los llaman “parking wardens.” No obstante, “Lovely Rita, parking warden…” simplemente no quedaba bien.

Esto tiene sentido porque Paul McCartney se inspiró para escribir una canción cuando aprendió  el término “meter maid”. Al igual que los otros Beatles, McCartney sentía curiosidad por la cultura y la música de los EE. UU. Y encontró la expresión divertida y ligeramente seductora.

“Hubo una noticia en el periódico sobre ‘Lovely Rita’, la mujer del parking. Ella acababa de jubilarse como guardia de tráfico. La frase ‘meter maid’ era tan americana que atraía, y para mí una ‘maid’ siempre ha sido algo un tanto sexy: ‘Meter maid’. Hey, come and check my meter, baby. “Vi un poco de eso, y luego vi que parecía un ‘militar

Paul McCartney

Comenzó a trabajar en la canción, primero con el nombre de Rita, por cómo sonaba junto a “metaah maid”, como se dice con acento británico. A McCartney, que se había ganado su parte de las infracciones de estacionamiento en las calles de Londres, se le ocurrió una letra mientras caminaba cerca de la casa de su hermano Michael.

Sin embargo, una de las mujeres que “mordió” a McCartney por una multa de estacionamiento de 10 chelines más tarde afirmó que ella fue la inspiración para la canción. Su nombre era Meta Davies (así que la canción podría haber sido “Lovely Meta”) y dijo que Paul la vio colocando una multa en su coche, fuera de su casa, y luego tuvo una charla rápida con ella. Cuando notó su nombre, le preguntó si podía usarlo en una canción. Más tarde, McCartney no discutió la historia, pero dijo que la reunión no resultó en una canción.

Independientemente de su inspiración, Paul elaboró la mayoría de la canción por su cuenta, antes de llevar la canción al estudio para que los Beatles la grabaran el 23 de febrero de 1967, justo en el medio de las sesiones en las que iba a tomar forma. Con George Martin produciendo y Geoff Emerick y Richard Lush como ingenieros, los Fab Four abordaron la pista básica de “Lovely Rita” en los estudios londinenses de EMI (alias “Abbey Road”). Paul dirigió la canción en el piano, con John Lennon y George Harrison cada uno en guitarras acústicas y Ringo Starr en la batería, haciendo ocho tomas, la última considerada la mejor. Esa también contenía una sección extendida de “vamping” al final, que podría haberse desvanecido pero permaneció en el LP.

Después de terminar, Lennon, Harrison y Starr se fueron, y Paul y el equipo se quedó para que Paul doblara una parte del bajo en “Lovely Rita”. La adición tardía del bajo de McCartney se convirtió en un sello distintivo de las sesiones del Pepper, ya que le dio la capacidad de concentrarse en su forma de tocar y convertirlo en un componente más melódico de la canción final.

Ser capaz de trabajar fuera de todos los otros elementos de la pista le permitió escuchar la canción como un todo y por lo tanto crear líneas melódicas de bajo que complementan perfectamente el arreglo final. Haría esas sobregrabaciones en las primeras horas, mucho después de que todos los demás se hubieran ido a casa. Estábamos solo Richard y yo en la sala de control, con Paul sentado en una silla en el medio del estudio, lejos de su esquina habitual, trabajando asiduamente para perfeccionar sus líneas, dando todo lo que tenía a la tarea en cuestión

George Emerick

Estas tomas aisladas también permitieron a Emerick centrarse en el sonido del bajo de Paul, realzándolo con una riqueza que aparece en el disco. No es de extrañar que Paul y su bajo Rickenbacker sean percibidos como la base del Sgt Pepper.

Pero el trabajo distaba mucho de estar completo en “Lovely Rita”, sobre todo porque Paul aún no tenía completas las letras para la canción. Al día siguiente, el 24 de febrero, cuando él y los Beatles regresaron a EMI para grabar la voz principal, se dice que McCartney se acurrucó en una esquina con Lennon, así como con los road managers Neil Aspinall y Mal Evans, para terminar las letras. Las cosas fueron fluidas hasta el momento en que Paul rastreó su voz, haciendo un cambio de último minuto. David Crosby, entonces un miembro de los Byrds, también estuvo en la sesión de esa noche y supuestamente ayudó con la voz, aunque no hay evidencia de audio de esto.

The Beatles comenzaron a grabar otro material, incluyendo “Lucy in the Sky With Diamonds”, antes de volver a la buena “Rita” el 7 de marzo, cuando los coros inspirados en Beach Boys fueron grabados por Lennon, Harrison y supuestamente un invitado especial, Shawn Phillips. También es la sesión que vio grabar algunos de los efectos excéntricos de la canción, principalmente propuestos por Lennon. Estos incluían respiración pesada, emisiones espeluznantes, maracas y kazoos en forma de cuerno creados con el áspero papel higiénico de EMI entremezclados con los peines de los muchachos. Los miembros de Pink Floyd aparentemente observaron a los Beatles hacer esto y decidieron imitarlos en The Piper en “Pow R. Toc H.” de Gates of Dawn.

A “Lovely Rita” solo le faltaba una cosa, pero estaba reemplazando a todos los Beatles, algo para el bridge. ¿Debería ser un pasaje vocal o uno instrumental? Trabajando en el estudio el 21 de marzo, los chicos no pudieron decidir, aunque Harrison dio un par de pistas para crear algo con la guitarra, y todos estuvieron de acuerdo en que no funcionaba. McCartney se lo propuso a Emerick para que se le ocurriera una idea.

Mi sugerencia fue que prueben algo en el piano. Para mi sorpresa, Paul preguntó: ‘¿Por qué no lo tocas?’ En una reacción brusca, y para mi pesar eterno, tardé. Estaba demasiado avergonzado para mostrar mis habilidades musicales. Paul se encogió de hombros y asintió, pero todavía no estaba cien por ciento seguro de que fuera una buena idea, así que hizo que George Martin tocara algo en su lugar 

George Emerick

George Martin tocó un pasaje de honky-tonk, grabado a una velocidad diferente para que sonara más agudo (una práctica utilizada en el resto de la canción, así como en otras partes de Sgt. Pepper). Para mejorar la parte del piano del productor, Emerick creó un bamboleo de cinta para hacer que el broche de oro destacara.

Mientras, otra crisis estaba sucediendo ya que Lennon accidentalmente había tomado LSD durante la sesión y estaba enloqueciendo un poco. Martin incluso tuvo que llevarlo a la azotea del estudio para tomar un poco de aire fresco. Pero, una vez que el bridge del piano estaba en su lugar, McCartney pudo llevar a su compañero de banda a su casa, tomó algo de LSD y volvió.

“Lovely Rita” se convirtió en la tercera canción de la cara B de Sgt. Pepper, uniéndose a la mezcla musical del disco de experimentación sónica. Lejos de ser la canción más famosa de la historia, sigue siendo la favorita de Brian Wilson, en parte porque McCartney la tocó al piano antes de que el álbum fuera lanzado en junio de 1967. Durante años, Paul nunca tocó Lovely Rita en sus giras en solitario, una racha que terminó en 2013, cuando comenzó a actuar con su banda.

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