#personasbeatles: Norman Smith

Norman Smith fue un miembro clave del equipo de producción de The Beatles en EMI, ingeniero de sonido de la banda hasta finales de 1965.

Nació el 22 de febrero de 1923 en Edmonton, Middlesex, y sirvió como piloto de la RAF durante la Segunda Guerra Mundial. Luego fue músico de jazz antes de entrar en EMI en 1959 como becario de ingenieros de sonido. Muy pronto se hizo con el puesto oficial y trabajó en las grabaciones de The Beatles desde el 6 de junio del 62 hasta las sesiones finales de Rubber Soul en diciembre de 1965. No solamente trabajó en los discos, sino que también en muchos singles durante la beatlemanía.

Born on 22 February 1923 in Edmonton, Middlesex, Smith served as an RAF glider pilot during World War Two. He had a brief career as a jazz musician before joining EMI in 1959 as an apprentice sound engineer.

Incluso en junio de 1965 se consideró incluir una de sus canciones en el disco Help!, como él mismo contó años más tarde a Mark Lewinsohn: 
Escribo canciones desde que era pequeño, y en 1965 escribí una pensando en John. Ya tenían todas las canciones del disco, pero les faltaba una. George Martin y yo estábamos en el control esperando a que se les ocurriera algo, y yo dije que sabía que ya lo habían oído antes, pero que yo tenía una canción. Martin dijo que se lo dijera a los chicos, pero yo estaba muy nervioso. George Martin llamó a Paul y le dijo que yo tenía una canción para ellos. Paul se quedó sorprendido y me dijo: «¿de verdad, Normal»? Ese era uno de los motes que me daban. Le dije que sí. Fuimos al estudio tres y me senté al piano y la tocó. Paul dijo que era muy buena y que se la estaba escuchando cantar a John. John la escuchó y dijo que era genial y que la íbamos a grabar.
Paul me pidió una demo para que todos la pudieran aprender. Dick James, el promotor, estaba allí y me ofreció 15000 libras por la canción. No podía hablar, pero ví a George mirar hacia el techo, diciéndome que le pidiera más. Así que dije: «Mira, Dick, hablaremos mañana.» Grabé la demo, pero al día siguiente, los chicos parecían decaídos. «Hola, Norm» Yo pensé que no iban a ser buenas noticias, y tenía razón. John y Paul me dijeron: «Tu canción es muy buena, pero nos hemos dado cuenta de que Ringo no canta en el disco, y tiene que cantar una. Haremos la tuya en otro momento, ¿vale? Y los 15.000 se fueron. Y no se consideró más mi canción.»
En febrero de 1966 Norman Smith fue ascendido, cogiendo el puesto de George Martin como jefe de Parlophone.
En 1970 volvió a intentarlo como músico. Como Hurricane Smith consiguió un número 2 en Reino Unido en 1971 con Don’t Let It Die. Era una canción que había compuesto para John Lennon, pero su colega Mickie Most le convenció para que se la quedase. Al año siguiente, Hurricane Smith consiguió un número 3 en Estados Unidos con Oh Babe, What Would You Say? Los primeros en felicitarle fueron Yoko Ono y John Lennon.

Hurricane Smith lanzó varios discos e hizo varias giras por Reino Unido, sin embargo durante los 70 dejó de grabar.

Murió el 3 de marzo de 2007.

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