#personasbeatles: George Harrison (I)

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George-Harrison

George Harrison fue el guitarrista solista de The Beatle, aparte de compositor y cantante. Aunque a menudo fue eclipsado por la dupla Lennon- McCartney durante la vida de la banda, emergió por propio derecho como un talento significativo.

Los primeros años

George Harrison nació el 25 de febrero de 1943 en la casa que tenía la familia en el número 12 de Arnold Grove, Wavertree, Liverpool.

Sus padres fueron Harold y Louise Harrison, que tenían ascendencia irlandesa. George tenía tres hermanos, todos mayores que él: Louise, Harry y Peter.

En 1950 la familia se mudó a Speke, y George fue a la escuela en Donvendale Road, donde se ganó una plaza en el Instituto Liverpool para chicos, una escuela local de gramática.

Fue al institituto entre 1954 y 1959. George no era especialmente bueno en la escuela, pasó sin pena ni gloria por el instituto. Tuvo problemas con sus profesores, y con el código de conducta, ya que insistía en llevar vaqueros ajustados y el pelo largo a pesar del enfado de sus padres y las normas del Instituto.

En 1959, George Harrison formó un grupo de skiffle, The Rebels, con su hermano Peter y un amigo, Arthur Kelly. La madre de George, Louise, le compró una guitarra que le costó 3 libras, y el grupo debutó en el club de la Legión Británica en Speke, ganando 10 chelines.

George Harrison estuvo pensando en estudiar ingeniería después de dejar la escuela, pero la música estaba por encima de todas sus pasiones, y tocó en muchos grupos en Liverpool. En 1958 conoció a The Quarrymen, entre los que estaba Paul McCartney, amigo del Instituto.

Aunque lo consideraban demasiado joven para unirse al grupo, tocó con ellos cuando su guitarrista Eric Griffiths no estaba. Finalmente lo aceptaron como miembro, a pesar de las reservas del fundador y líder del grupo, John Lennon.

Años más tarde, John contaba cómo fue el encuentro: “Paul nos presentó a George y a mi, y tenía que decidir si entraba o no. Escuché a George tocar y dije: toca Raunchy”. Luego dije, “ok, puedes entrar”. No pude enfadarme con él cuando llegó el primer día. Siempre me seguía como un niño, todo el tiempo. Era un chico que tocaba la guitarra y un amigo de Paul, lo que se lo puso más fácil. Tardé años en considerarlo un igual.”

 
La banda se convirtió en Johnny and the Moondogs, y luego en The Silver Beetles. En su primer viaje a Hamburgo en agosto de 1960, George Harrison solamente tenía 17 años, y el Reeperbahn, el barrio de luces rojas donde tocaban, le enseñó mucho: “Todo el mundo en el barrio eran homosexuales, travesties, prostitutas y chulos, y yo estaba en medio de todo, con 17 años.”
 

El primer viaje terminó con la deportación de George por trabajar siendo menor de edad. Cuando volvió en marzo de 1961, The Beatles habían crecido como intérpretes, y en junio grabaron su primer single, My Bonnie, como la banda de apoyo para Tony Sheridan. Les pagaron 300 marcos sin derechos de autor.

En la primera sesión de grabación para EMI, el productor George Martin, trató de calmar los nervios de los chicos diciéndoles: “decidme si hay algo que no os gusta”. George respondió: “bueno, para empezar, no me gusta tu corbata”. Esto llevó a una serie de bromas en el estudio, lo que encantó al personal de EMI.

Cuando la Beatlemanía empezó, John y Paul lideraban la producción musical: “Fue un un periodo embarazoso en el que las canciones de George no eran buenas, pero nadie quería decirlo. No estaba en la misma liga, no es desmerecerlo, simplemente, no tenía la misma práctica para componer que nosotros”, dijo John años después.

Conocido como el “tranquilo” de los Beatles, la primera canción grabada y publicada de George Harrison fue Don´t Bother Me, que escribió mientras estaba enfermo en una habitación de hotel en Bournemouth, en el verano de 1963. Apareció en el segundo álbum de la banda, With The Beatles.

Luego, George despreció la canción diciendo que la canción “era muy mala. Lo olvidé todo una vez estaba en el disco. Por lo menos, me enseñó a que debía seguir escribiendo, y que tal vez, escribiría algo bueno”.

Durante la primera gira por Estados Unidos, Rickenbacker le dio a George Harrison una guitarra de 12 cuerdas modelo 360/12. El instrumento se convirtió en el sonido característico de los Beatles a mediados de los 60, sobre todo en el disco A Hard Day´s Night, e influyó en otras muchas bandas, como The Byrds.

George cantaba la última canción de todos los discos de los Beatles, aunque permaneció en segundo plano como compositor. Después de Don’t Bother Me, sus canciones siguientes escogidas fueron I need You y You Like me too much, para el disco Help, de 1965.

Música India

El interés de George por la música india se despertó por una escena de la película Help!. Mientras filmaban la película, un hindú le dio a cada miembro de los Beatles un libro sobre la reencarnación, lo que les llevó a una fascinación por muchos aspectos de esta religión, cultura y filosofía.

David Crosby, de The Byrds, les enseñó la música de Ravi Shankar durante una gira por Estados Unidos en 1965, y quedó fascinado por el sitar. Se hizo muy amigo de Shankar, que le enseñó a tocar el sitar.

George Harrison fue el primer músico occidental en tocar el sitar en una grabación pop. La canción fue Norwegian Wood (This Bird Has Flown), en el disco de 1965 Rubber Soul.

Tras Norwegian Wood conocí a Ravi Shankar en una cena en Londres. Se ofreció a darme pautas básicas para tocar el sitar. Era la primera vez que tenía que aprender música con un poco de disciplina. Luego, durante los dos años siguientes, escuché música india y apenas toqué la guitarra salvo para grabar.

Para el álbum Revolver, de 1966, grabó Love You To, sin instrumentos occidentales. Tras grabar el disco, se fue de peregrinaje a la India con su mujer Pattie. La pareja se conoció durante el rodaje de A Hard Day´s Night, y se casó el 21 de enero de 1966.

Pattie introdujo a George a la meditación trascendental, y en 1968, junto al resto de la banda, viajaron a la India para estudiar con el Maharishi Mahesh Yogi. Aunque la banda salió decepcionada con él, George continuó con su interés en la filosofía oriental. Abrazó la tradición Hare Krishna y produjo el single Hare Krishna Mantra, del Radha Krishna Temple, en 1969.

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