#personasbeatles: Geoff Emerick

Aunque por lo general se atribuye a George Martin el sonido genial y diferente de The Beatles, los ingenieros de sonido de Abbey Road fueron clave para ayudar al grupo a dar rienda suelta a su creatividad. Pero ninguno de ellos fue tan influyente ni crucial como Geoff Emerick, que trabajó con The Beatles entre 1966 y 1969.

Geoff Emerick nació en Londres en 1946 y se unió a EMI cuando tenía 15 años. Durante su primera semana de trabajo estuvo en la primera sesión de los Beatles para EMI el 6 de junio de 1962.

Trabajó con el grupo la primera vez el 20 de febrero de 1963, siendo el operador de cintas en la sesión de grabación de Misery y de Baby It´s You. Asistió a varias sesiones para Please Please Me, With The Beatles y A Hard Day´s Night, antes de entrar en el equipo de edición de discos.

En abril de 1966, cuando George Emerick tenía 20 años, fue ascendido a ingeniero en la primera sesión para el album Revolver. La primera canción que se grabó fue Tomorrow Never Knows. Emerick contaba que “el director del estudio me llamó a su oficina y me preguntó si me gustaría ser el ingeniero de The Beatles. Eso me cogió un poco por sorpresa, de hecho, me aterró. La responsabilidad era enorme pero dije que sí, pensando que aceptaría los fallos que tuviese.”

George Emerick sustituyó a Norman Smith, que había trabajado con la banda en casi todas las sesiones desde Love Me Do a Rubber Soul. La juventud de Emerick y la predisposición a experimentar con técnicas de sonido encajó perfectamente con la búsqueda del grupo de nuevos sonidos.

Ser responsable de los sonidos innovadores en Tomorrow Never Knows habría intimidado a cualquier ingeniero novato, pero Emerick cumplió el desafío de manera espectacular. Recibió premios Grammy por su trabajo en Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band y Abbey Road.

“Hablé con Geoff Emerick, el ingeniero, y tuvo una buena idea. Dijo, ‘Intentemos poner su voz en un altavoz Leslie y retrocederemos y lo volveremos a grabar’ Un Leslie es un altavoz rotatorio, una consola Hammond, y la velocidad a la que gira puede variar con un botón en control. Poniendo su voz en él y volviendo a grabarlo consigues una especie de efecto de vibrato intermitente, que es lo que oyes en Tomorrow Never Knows. No creo que se haya hecho antes. Fue una pista innovadora para Revolver. Geoff Emerick solía hacer cosas para The Beatles que hacía que los mandos de EMI lo amenazaran con perder su trabajo. Se suponía que los ingenieros no debían jugar así con los micros. Pero solía hacer cosas raras que rayaban la ilegalidad para EMI, con nuestro apoyo y aprobación” George Martin.

A pesar de este despliegue creativo que era muy valioso para la banda, George Emerick empezó a sentirse descontento por la atmósfera tan tensa en las sesiones para el White Album en 1968. Dejó de trabajar con la banda el 16 de julio mientras el grupo grababa Cry Baby Cry.

“Perdí el interés en el White Album porque realmente eran discusiones constantes entre ellos e insultándose. Los insultos volaban. Una vez, justo antes de irme cuando estaban grabando Ob-La-Di, Ob-La-Da por enésima vez. Paul estaba volviendo a grabar la voz otra vez y George Martin hizo un comentario acerca de cómo debería estar cayendo en el medio ritmo o lo que sea y Paul, de ninguna manera refinada, dijo algo como ‘Bueno, baja y canta’ . Le dije a George ‘Mira, he tenido suficiente. Quiero irme. No quiero saber nada más. George dijo “Bueno, vete al final de la semana”, creo que fue un lunes o martes, pero dije: “No, quiero irme ahora, en este mismo momento, y eso fue todo”.

A pesar de todo, George Emerick mezcló canciones para el album Yellow Submarine y trabajó en la orquesta en las sesiones de grabación para la banda sonora en octubre del 68. No obstante, no trabajó con los Beatles otra vez hasta el 14 de abril del 69, cuando hizo de ingeniero en The Ballad of John and Yoko. Volvió a tiempo completo en julio, mientras estaban haciendo Abbey Road porque Paul lo pidió. Justo una semana después, dejó EMI para ir a los estudios Apple. Volvió a Abbey Road como el primer ingeniero freelance de su historia.

Tras la separación de The Beatles, Emerick trabajó con artistas como Paul McCartney, Judy Garland, Elvis Costello, Art Garfunkel, Cheap Trick, Split Enz y Jeff Beck. Su trabajo en el álbum Band On The Run de McCartney le hizo ganar un Grammy, y le otorgaron otro en 2003, el cuarto de su carrera, por su Logro técnico de por vida. 

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