Paul disfraza a los Beatles en Set Pepper (I)

En 1966, los cuatro Beatles estaban más que hartos de la Beatlemania. Las giras, los gritos, la controversia “más grande que Jesús”…por parafrasear una canción de George Harrison, It was all too much. Así que  la banda hizo un cambio fundamental en la forma de abordar la música. Después de agosto de 1966, los muchachos dejaron de hacer giras para enfocarse solo en ser lo más creativos posible en el estudio.

Pero los Beatles no solo dejaron de hacer giras, sino que dejaron de publicar todo el resto del año. John Lennon se fue a hacer una película, How i won the war, y los otros tres Beatles se fueron de vacaciones. Se acabó la producción musical de la banda durante casi seis meses. Puede que no parezca mucho tiempo ahora, pero en la época de 1964-66, cuando había un nuevo single de los Beatles, un concierto, una película, una aparición televisiva, un LP, cada vez que los fanáticos se daban la vuelta, este silencio era ensordecedor.

Cuando los Beatles reaparecieron en febrero de 1967 con “Strawberry Fields Forever” y “Penny Lane”, todo había cambiado. Fuera pelados mops y nuevas barbas en la cara. Conciertos reemplazados por videos psicodélicos. Y música que se volvió más complicada, más adornada, más intrincada, más extraña, al menos en comparación con lo que hacían la mayoría de las estrellas del pop. Los Beatles ahora significaban algo totalmente diferente de lo que parecían hace medio año.

A medida que la banda pasaba por esta transformación buscaban eliminar su imagen anterior. Para Paul McCartney, eso significaba la posibilidad de que los Beatles se convirtieran literalmente en otro grupo: la “Lonely Hearts Club Band”. Ahora el cuarteto no iba a cambiar de forma permanente pero Paul tuvo una idea en el otoño de 1966 de que podría ser más fácil para él y sus compañeros de banda para librarse de las expectativas.

“Tuve una idea cuando volví a Londres: estábamos intentando reinventarnos, distanciarnos de las giras y entrar más en lo surrealista, como encontrar un alterego de la banda, algo como Sgt. Pepper´s Lonely Hears?” decía Paul en una entrevista. “Tenía una idea en la cabeza con ese título”. La idea se había estado cociendo desde que Paul había vuelto de sus vacaciones en Kenia con su road manager, Mal Evans. Los dos estuvieron bromeando sobre los paquetes de sal y pimienta durante el almuerzo en el avión y con la S y la P. El nombre Sgt. Pepper vino de esa conversación, y se quedó en la cabeza de Paul.

Pero Paul tardó en dar con la clave. Cuando llegó 1967 los chicos trabajaron en Strawberry Fieds, Penny Lane, When Im sixty Four y otras pistas que se suponen que acabarían en publicar un nuevo LP. Fue a finales de enero cuando Paul empezó seriamente a escribir una canción sobre el sargento ficticio. Evans, que había estado presente en la creación del hombre, también ayudó a Paul con la canción mientras trabajaban en el piano multicolor de casa de Paul. Aunque el beatle le dijo al road manager que le daría crédito en la canción, él y John decidieron lanzarla como Lennon/McCartney/Evans, y Mal Evans perdió protagonismo en los créditos.

Después de que Paul le enseñó a John la canción y su título, él percibió influencia de la costa oeste, con esos nombres locos.

Siguiendo el consejo de otro allegado de los Beatles, Neil Aspinall, Paul creó al Sargento Pepper como una especie de maestro de ceremonias para este concierto fingido. Entonces la canción “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band “se convirtió en una introducción al disco. Se convirtió en una obertura, a diferencia de todo lo que los Beatles habían creado. Eso se ve en la estructura de la composición, que se arquea como una gran entrada. Su estructura es esta: intro-verso-puente -estribillo -puente -verso-conclusion / transición. Se eleva, luego desciendehasta que llega el momento de pasar al siguiente tema. En el camino, McCartney conjuró a otro personaje, el único y único Billy Shears.

Paul decía que “Billy Shears es otro nombre que suena como un compañero de colegio, pero no lo es. Ringo es Billy Shears en With A little Help from my friends. Lo escribí así porque Shears rimaba con Years. Creí que era genial. Es un nombre tipo Eleanor Rigby. Un nombre agradable y llevaba a la canción de Ringo. En lo que a nosotros respecta, era simplemente algo que enlazaba con la siguiente canción”.

En el momento de escribir y grabar lo que se convertiría en la primera canción del disco Sgt. Pepper, John y Paul no habían escrito todavía  “With a little help from my friends”. Los Beatles simplemente sabían que estarían llevando a … algo.

Eso se hace evidente en las pistas rítmicas que la banda grabó el primer día de sesiones (1 de febrero de 1967 en los estudios EMI de Londres) para grabar la canción “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. “El final de la pista tiene un solo de más de dos minutos en el que el cuarteto están en una especie de patrón de espera, sabiendo que luego tendrían una canción de seguimiento para completar esta secuencia.

Hay un par de otras notas interesantes a debatir sobre el primer día de grabación de esta canción. Bajo la mirada del productor George Martin y el ingeniero Geoff Emerick, los Beatles no formaron en su formación estándar, que serían Lennon en la guitarra, McCartney en el bajo, Harrison en la guitarra principal y Ringo Starr en la batería. McCartney se inclinó por un cambio.

Emerick decía que “Paul quiso tocar la guitarra rítmica base en vez del bajo, la primera vez que sé que hacía eso. Simplemente se lo dijo a John: déjame tocar la rítmica aquí, sé exactamente lo que quiero”. John aceptó sin protestar y cogió el bajo.

Paul era un buen guitarrista, pero John no era un buen bajista. Así que su parte se grabó en una pista separada, usando un caja de inyección que enchufaba el bajo directamente a la consola de grabación. EMI usó este método por primera vez, que evitaba que el sonido del amplificador afectara al sonido de los demás instrumentos. Esto hizo que fuera más fácil reemplazar el sonido del bajo de John con un doblaje posterior de Paul, sino que hizo más poderosa la versión de Paul.

El segundo día de la grabación de la canción Sgt.Pepper  se centraron en las voces, con Paul como solista y los demás a los coros. Paul, George y John hicieron armonías de tres partes en la canción, y cantaron juntos en el estribillo (con John con la voz más prominente) y el segundo puente (que también contó con Ringo, Mal Evans y Neill Aspinall, un total de seis voces).

Sintiendo que tenían la pista encallada, los Beatles dejaron de lado “Sgt. Pepper durante más de un mes, hasta que el característico cuarteto de cuerno francés apareció el 3 de marzo. Eso solidificó el concepto de lo viejo y lo nuevo de Paul: un interludio de cuarteto de metal en medio de una estridente canción de rock. Como Paul había hecho en “Penny Lane”, cantó la parte en la que tenían que entrar.

Paul también fue el que, según Emerick, introdujo los famosos efectos de sonido con los que “Sgt. Pepper “comienza y continúa hasta entrar en la canción. A Pau le gustó la idea de crear “atmósfera” en el álbum.

Y sucedió que Martin y Emerick tenían el sonido de una banda calentando. Habían grabado a propósito el ruido de la orquesta que había tocado en “A day in the life” el 10 de febrero en EMI. Por lo tanto, parte de ese ruido ambiental se añadió al inicio de la canción, antes de “Sgt. “Además, la banda investigó en los sonidos de EMI para añadir a una multitud que aplaudía y se reía de algunas payasadas, un recuerdo que Paul tenía cuando escuchaba cómicos en la radio cuando era niño. Con esos efectos, la primera canción se completó el 6 de marzo.

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