Live in City Park 1964: The Beatles invaden New Orleans

Este concierto fue, según todos los entendidos, un punto de inflexión de la Beatlemanía. El cuarteto británico tocó en un estadio lleno de fans histéricos en City Park el 16 de septiembre de 1964, mientras sus canciones se ahogaban en los gritos de las adolescentes.

Fue el único concierto en New Orleans, el colofón de una visita de 24 horas.

New Orleans fue la parada número 22 en la gira que The Beatles hicieron por 25 ciudades de los y el concierto 31 de la gira norteamericana. John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr tocaron en City Park para una multitud embelesada de 12,000 personas. Entre el público había adolescentes histéricas, niños pequeños y padres aterrorizados.

The Beatles llegaron a primera hora de la mañana. El Capitán Pres Cooper, el piloto de su avión, un American Flyers Airline Lockheed 188 Electra, contactó con el Aeropuerto Lakefront de Nueva Orleans antes de su aterrizaje. Un helicóptero debía llevar a los pasajeros directamente a su hotel, el Congress Inn en Chef Menteur Highway.

El helicóptero, sin embargo, tuvo un problema mecánico y contrataron limusinas, pero fueron conducidas al aeropuerto equivocado – New Orleans International. El capitán Cooper se desvió al aeropuerto y aterrizó el avión en Moisant Field, un lugar aislado en el extremo oeste del aeródromo.

Los Beatles y su pequeño séquito fueron al Congress Inn. Al principio fueron acompañados por una caravana de automóviles de la policía, pero se separaron durante el viaje. Cuando su limusina se acercó al hotel los vieron los fans, que rápidamente la rodearon.

La policía llegó y obligó a los aficionados a apartarse, pero cuando la limusina se dio la vuelta golpeó un coche de escolta del Departamento de Policía de Kenner, causándole un daño leve. Los Beatles corrieron por el vestíbulo del hotel, la sala de lavandería y finalmente llegaron a su suite de tres habitaciones, la habitación 100.

A su llegada, Brian Epstein se horrorizó al descubrir que el hotel era un edificio de un solo piso; en ese momento, The Beatles tenían problemas para encontrar hoteles dispuestos a tenerlos como invitados, debido a la multitud de fanáticos adolescentes que atraían a donde quiera que iban.

Los Beatles fueron a sus habitaciones, permaneciendo allí hasta su rueda de prensa por la tarde. Por primera vez en esta gira, Brian Epstein permitió que un cámara de noticias grabara la rueda de prensa. Durante la tarde, el alcalde Victor Schiro llegó al hotel para darles la llave de la ciudad y proclamó el 16 de septiembre de 1964 el “Día de los Beatles” en Nueva Orleans.

Unos 15 minutos antes del concierto, que duró media hora, una multitud de chicas salió al campo. Corrieron hacia las barricadas de la policía frente al escenario improvisado. La policía estimó que 700 adolescentes participaron en la embestida.

El escenario en el City Park Stadium estaba ubicado al otro lado, muy lejos del público. Sin embargo, durante Can´t Buy Me Love, más de 100 fans rompieron un cordón policial y corrieron por el campo hacia el escenario. Se necesitaron 225 policías más de 20 minutos antes de que se restableciera la orden, con policías montados patrullando el área de la brecha.

Alrededor de 200 fanáticos colapsaron por la excitación y el agotamiento. Una niña se rompió el brazo, pero se negó a recibir tratamiento en el hospital hasta que el espectáculo terminó.

Al principio, el escenario estaba tranquilo, pero los fanáticos de los Beatles se impacientaron con los teloneros: el cantante de la ciudad Clarence “Frogman” Henry, Jackie DeShannon, Bill Black Combo and The Exciters.

Mientras los fans esperaban, los Beatles estaban en un pequeño tráiler detrás del estadio, conociendo a Fats Domino y cantando con la estrella de la música de Nueva Orleans uno de sus éxitos, “I’m in Love Again”.

Los Beatles subieron al escenario a las 9:25 p.m entre el entusiasmo e histerismo de sus fans, incluso llegaron a saltar al campo.

Tocaron su repertorio de 12 canciones estándar: Twist And Shout, You Can´t Do That, All My Loving, She Loves You, Things we Said Today, Roll Over Beethoven,Can´t Buy Me Love, If I Fell, I Want to Hold Your Hand, Boys, A Hard Day´s Night y Long Tall Sally.

El concierto fue grabado y transmitido por la estación de radio WNOE-AM en el décimo aniversario del concierto. Las canciones eran en su mayoría inaudibles debido a los gritos de los fanáticos, pero se capturaron las bromas de la etapa entre canciones de The Beatles. Luego del intento de invasión de los fanáticos, John Lennon comentó: “Nos gustaría continuar con nuestro próximo número, si dejaran de jugar fútbol en el medio del campo”. Antes de la canción final, Long Tall Sally, Paul McCartney dijo a la multitud: “Nos gustaría agradecer a todos por venir, incluidos los jugadores de fútbol”.

“Frogman” Henry dijo más tarde que su gira con los Beatles no se parecía a nada que hubiese visto en toda su vida. Afirmaba que “cuando llegamos a New Orleans la multitud ya había saltado las barreras de seguridad, y había doctores y ambulancias atendiendo a heridos, y la policía no daba abasto. Fue el punto culminante de mi carrera”.

 

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