La primera actuación de Paul sin los Beatles

Paul McCartney se quedó allí de pie, el 3 de mayo de 1976, en el Salón de Convenciones del Condado de Tarrant en Fort Worth, disfrutando de una multitud en pie previa al espectáculo que duró cinco minutos, 10, y luego 15. No había tocado en un concierto en Estados Unidos en una década, desde la última gira de los Beatles en 1966.

Durante ese tiempo había fundado Wings, una nueva banda que presentaba a su esposa, Linda, y con los que consiguió 4 discos número 1 en Estados Unidos y cuatro canciones que marcaron un récord. Pero Fort Worth fue más que una simple validación de todo lo que había logrado desde entonces.

En esta noche, Paul McCartney reconquistó América.

Al final de la semana, Wings tenía dos noches en el Madison Square Garden. A finales de mes, habían conseguido la portada de la revista Time completa, con una ilustración especialmente encargada por Peter Max. El titular: “McCartney vuelve”.
Pero primero tendrían que hacer el primer concierto. Wings llegó a Texas tras haber sufrido múltiples cambios en los miembros desde la fundación de la banda en 1972. Denny Laine, ex miembro cofundador de Moody Blues, era la única otra constante además de Paul y Linda.
Finalmente se estabilizó con una cuarta formación que contaba con el guitarrista Jimmy McCulloch y Joe English. Este grupo ya había hecho Venus y Mars en 1975, y Wings at the Speed of Sound en 1976, lanzado unas semanas antes, lo seguiría a la cima de las listas de Billboard.
Eso les dio un objetivo. Antes, Wings habían estado trabajando, pero solo en Europa, el Reino Unido y Australia. “Tenemos que hacer que Estados Unidos vea que podemos hacerlo”, dijo Linda una vez a Hunter Davies. Es por eso que la gira mundial recorrió 21 ciudades de Estados Unidos. Contó con una lista de canciones llena de las canciones de los nuevos álbumes de Wings. Aparte de algunas canciones de los Beatles, el foco estaba directamente en el material más reciente de McCartney.
Aún así, nunca pudieron escapar de la sombra de los éxitos anteriores de McCartney, incluso en una crítica entusiasta para esta actuación de apertura de la noche. “Fue un concierto muy superior a cualquier concierto de los Beatles”, dijo The Dallas Morning News, “y mucho mejor que cualquier concierto anterior de [George] Harrison, [Ringo] Starr y [John] Lennon, deberían ni siquiera estar en la misma categoría “.
McCartney iba tan serio en su objetivo de crear una nueva dinámica de banda que había tenido problemas con la idea de incluir pistas de los Beatles, antes de ceder. Se decidió por “Lady Madonna”, “The Long and Winding Road”, “I´ve just seen a Face”, “Blackbird” y “Yesterday”, cinco oldies favoritos en un repertorio que normalmente tenía 30 canciones. “Piensas, bueno, son canciones geniales. Me gustan las melodías”, dijo. “Cuando los tocábamos nos poníamos un poco nostálgicos, pensamos, ‘Oh, esto es lindo, ¿no?’ Así que finalmente decidí que esto no era tan importante. Los haría “.
El resto del set estuvo marcado por la versión más actual de Wings, como “Jet”, “Live and Let Die”, “My Love”, “Listen to What the Man Said” y “Let Em Em In”, entre otros.
Sin embargo, McCartney recurrió a un par de empresas de su pasado de estrella de rock para organizar el concierto. El sonido fue proporcionado por Showco, después de que McCartney asistiera a un buen concierto en el Earls Court de Londres con 35,000 asientos de Led Zeppelin. (La instalación incluían monitores colgados de vigas sobre el escenario y un escenario de plexiglás que podía iluminarse desde abajo.) Wings también trajo una máquina láser que había sido empleada más recientemente en conciertos por The Who.
Después se hizo más fácil. “A medida que avanzaba la gira, ya estábamos acostumbrados”, admitió Laine. “Pero la primera noche fue una experiencia increíble”.

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