Gibson J-160E, La guitarra que lanzó a The Beatles

gibson j-160 E“Love Me Do,” el primer single de The Beatles anunciaba una revolución en el rock and roll. Tres jóvenes de Liverpool, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr, sonaban de forma totalmente diferente a todo lo anterior en la radio inglesa en octubre de 1962. Más tarde, George decía que “la primera vez escuché ‘Love Me Do’ en la radio, me recorrió el cuerpo un escalofrío. Era la mejor sensación del mundo. Sabíamos que iba a salir en Radio Luxembourg sobre las 19,30h de un jueves noche. Estaba en mi casa en Speke y todos lo escuchamos”

Con sus armonías inspiradas en los Everly Brothers, un bajo estridente y su característica batería así como con su riff de armónica bluesero, Love Me Do, sobresalió entre el gran océano de pop británico mediocre de los inicios de los 60. Y sobre todo ello, el sonido de la guitarra acústica de John, su nueva y flamante Gibson J-160.

1962 fue un año crucial en la historia de The Beatles. El empresario de Liverpool Brian Epstein se convirtió en su manager en enero de ese año, el compañero de la escuela de arte de John, Stuart Sutcliffe y primer bajista de la banda, murió en abril, y, después de que fuesen rechazados en muchas discográficas de la ciudad, finalmente firmaron su contrato de grabación con Parlophone en junio. Hicieron sus primeras pruebas de grabación con George Martin en junio. En agosto, John se casó con Cynthia y The Beatles se convirtió en los Fab Four, momento en el que Ringo se unió a John, Paul y George.

Con Pete Best todavía en la batería, el grupo había ido a Abbey Road para hacer algunas pruebas de sonido en junio y recibió una charla sobre su equipo y qué tendrían que hacer si se conviertieran en artistas.

Aceptando el consejo, George Harrison y John Lennon, recordando la impresionante Gibson ES-175 de Tony Sheridan, decidieron que necesitaban el sonido Gibson y pensaron en una  J-160E. El único problema era el precio. Inglaterra, en 1962, todavía se estaba recuperando de dos guerras mundiales. La economía seguía siendo precaria y el salario medio anual era sólo 800 libras. La Gibson J-160E costaba 161 libras, un precio alto incluso para una exitosa banda de la época. Afortunadamente, los Beatles tenían un gerente relativamente rico en Brian Epstein y tenían un acuerdo con la tienda de música Rushworh en Liverpool. Pero tardaron un año en pagar las guitarras.

Esta famosa antigua tienda de música era una de las pocas elegidas en Liverpool por la marca norteamericana, la cual era complicada de conseguir en Inglaterra en 1962. Aquí compro el padre de Paul su primera guitarra a los 14 años. The Beatles compraron muchos de sus primeros instrumentos en la tienda Hessy, en Liverpook, pero habían pasado de 200 libras cuando Epstein entró en escena, y fue él quien pagó la deuda.

Así que Rushworth´s fue para las Gibson. Bill Harry hizo una foto de la ceremonia de entrega de las guitarras para el Merseybeat, en la que John y George eran presentados con sus preciadas guitarras Gibson J-160 Es sunburst, entregadas por James Rushworth. Peter Kaye hizo fotos también, y la foto se publicó en el periodo con el titular “John Lennon y George Harrison, de The Beatles, vistos en Rushworth´s para recibir sus guitarras Gibson- las únicas de su clase en el país-que fueron traídas especialmente a Inglaterra por avión desde America”

Las Gibson J-160Es llegaron a tiempo para la histórica sesión de grabación en Londres al día siguiente, 11 de septiembre, cuando John tocó su Gibson por primera vez en las sesiones de Love Me Do,en el estudio 2 de Abbey Road.

El disco se lanzó tres semanas despues, el 5 de octubre de 1962, con Parlophone. Love Me Do llegó al puesto 17 en el chart británico. The Beatles había llegado.

John usó su Gibson J-160Es mucho durante ese y el siguiente año para grabaciones, radio y televisión, así como para actuaciones en directo. Pero en 1963, justo después de que Brian pagara la última cuota de la guitarra, esta fue robada y nunca se encontró. De hecho, en algunas escenas de A Hard Day´s Night toca la Gibson de George.

En 1964, John eligió una Gibson J-160Es para reemplazar la suya, casi la misma pero con

Later in 1964, Lennon picked up a replacement Gibson J-160E, casi la misma, pero con dos anillos blancos alrededor de la boca de la guitarra. Esta es la que se llevó a la gira por Estados Unidos en 1964.

Aquí tienes unas fotos de la entrega de las guitarras.

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