La foto de portada de Sgt Pepper´s Lonely Hearts Club Band

The Beatles in Chelsea Studios, London

The Beatles in Chelsea Studios, London

Si hay portadas icono en el mundo de la música, una de ellas es, sin duda, la del disco Sgt Pepper´s Lonely Hearts Club Band, en ese momento, una de las más caras de toda la historia y que al final, ha llegado hasta nuestros días como parte de la historia del rock´n´roll.

El 30 de marzo de 1967, John, Paul, George y Ringo visitaron en Londres el estudio del fotógrafo Michael Cooper para hacer las fotos de las que saldría la portada del disco (posarían para las fotos que aparecerían en la portada y en la contraportada). En este punto, el disco ya tenía nombre, Sgt Pepper´s Lonely Hearts Club Band, y la portada había sido idea de Peter Blake y su mujer Jann Haworth.

Paul McCartney había tenido la idea inicial: un discurso que hace un alcalde, una corporación, un reloj floral y fotos de famosos colgados en una pared detrás de los Beatles. Los cuatro dieron ideas para las figuras de personajes que se incluirían, desde Karl Marx hasta Fred Astaire o Dylan Thomas, y Blake llevó a cabo la idea, convirtiéndola en un collage de famosos hecho de figuras de cartón. El concepto comenzó con la bando dando un concierto en un parque y las caras famosas estaban todas allí para seguir el concierto.

Un contrato que data del 14 de abril especificaba el pago para todos los que estaban involucrados, en total, 3000 libras británicas, una suma más que escalofriante, ya que una portada para un album normal costaba en esa época unas 50 libras esterlinas.

Los uniformes militares brillantes de los Beatles fueron diseñados en el periodo previo a la sesión de fotos. El 30 de marzo, Paul y George escogieron usar las medallas MBE que habían conseguido un par de años antes. John usó medallas que le había prestado la madre del antiguo Beatle Pete Best.

El collage fue creado meticulosamente, y se tardaron 8 días tras la sesión de fotos. Algunas de las caras famosas sugeridas no se incluyeron por razones políticas, aunque curiosamente Adolf Hitler, Jesucristo y Gandhi (este último para ayudar a las ventas en la India) sí. Otras fueron excluidas por accidente (Einstein fue tapado por el hombro de John Lennon, Bette Davis fue oscurecida por George Harrison) o por derechos (el actor Leo Gorcey rechazó darles permiso para usar su imagen aunque se le ofrecían 4000 libras. Mae West obstaculizó inicialmente la idea de que se le asociara a Lonely Hearts Club, pero cambió de ideas después de que los Beatles les escribieran cartas suplicándole que lo hiciera.

Cuando Sgt. Pepper´s Lonely Hearts Club Band se lanzó dos meses más tarde, el 1 de junio de 1967, se convirtió en un disco conceptual soporte de la cultura psicodélica y fue el origen del cambio de cómo podía sonar un disco de rock. La portada fue tan original que ganó un Grammy por Mejor Portada de Disco, y hasta hoy, es una imagen imprescindible de la cultura de la música.

 

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