In Penny Lane there is a barber showing photographs…

Penny Lane una canción generalmente atribuida a Paul McCartney, y así es. Paul fue el principal autor de esta canción de The Beatles, así como la voz principal y el máximo responsable de los arreglos orquestales.

Aún así, las raíces de Penny Lane bebe de la mano de John Lennon. Cuando escribió In My Life en 1965 pensó en incluir una especie de “viaje en bus virtual” a través de Liverpool en la letra de la canción, por supuesto, incluyendo una parada en Penny Lane. Al final, se decidió por enfocarse en sus propias emociones, dejando la idea de lado.

Pero no es por eso por lo que Penny Lane era importante para Paul y para George. Era más que una calle, era un barrio de Liverpool en el que los dos habían vivido cuando eran adolescentes. Es más, era un lugar muy frecuentado por ellos porque Penny Lane era donde cogían principalmente los autobuses.

Años más tarde, Paul dijo en varias entrevistas que aquellos fueron años muy “educativos” para ellos. Era el lugar donde cogían los autobuses para ir de su casa a casa de John y de un montón de sus amigos.

John Lennon tomó un rumbo diferente en In My Life, y Paul tuvo que modificar su visión de una idea que le andaba rondando pero que no tenía muy elaborada. Incluso habló con la prensa sobre su idea de escribir una canción sobre su ciudad, igual que hizo Eric Burdon con Newcastle con The Animals. Claramente, John y Paul sentían nostalgia allá a finales del año 1966, fecha en la que John compuso una joya de la música, Strawberry Fields Forever, un jardín en el que John jugaba de pequeño, y Paul compuso Penny Lane.

El bajo comenzó a escribir la canción en su casa de Londres en diciembre de 1966, justo tras la vuelta de la banda al estudio para comenzar con la grabación de Strawberry Fields. Esta canción animó a Paul a hacerlo, pero también John echó una mano a Paul con la letra, en el tercer verso.

En 1968 John Lennon dijo que estaban en un momento en el que se acordaban mucho de Penny Lane: el banco, las vías del tren, la gente esperando y el revisor pasando… era revivir la infancia.

Pero en realidad es mucho más que eso. John y Paul cogieron sus recuerdos y los expandieron. Ya que había un banco en la esquina, según la canción, el banquero se convirtió en un personaje de la canción. El cuartel de bomberos estaba más abajo de la calle, pero también fueron incorporados a la canción. Y como toque surrealista, el barbero regentaba una exposición de arte.

Así que Penny Lane es un retrato en parte real y en parte ficticio de su infancia. Es una mezcla de imaginación y realidad conectada a la memoria. Como los recuerdos, en Penny Lane constantemente está cambiando. De repente, el cielo está azul (blue suburban skies) y al momento siguiente estaba lloviendo. Parece que la canción habla de un día de verano y de pronto el tema habla de noviembre. Penny Lane es una mezcla de imágenes muy diversa.

En 1967 Paul admitió haber incluido algunas referencias a acontecimientos sexuales que ocurrieron. Pero no había nada obsceno en la melodía de Pau, tan extraña como hermosa. Basándose en una especie de estructura doo-wop, hizo la interesante elección de poner los versos (Si mayor) un tono menor que los coros (La mayor), vinculándolos con un acorde Si7 y algunos otros acordes de “jazz”. Al igual que la letras de “Penny Lane”, la música nos lleva a lugares esperados e inesperados.

Grabar Penny Lane fue más complicado de lo que parece. Fue la tercera canción de The Beatles en la que trabajaban con George Martin y los ingenieros Geoff Emerick y Phil McDonald para su siguiente album, Sgt. Pepper.

Paul empezó a trabajar en la canción el 29 de diciembre de 1966 en los estudios de EMI en Abbey Road. La banda habían creado una pista básica y luego habían doblado la instrumentación en los álbumes Rubber Soul y Revolver. En esa época Paul tenía algo distinto en su cabeza, e inspirado por los Beach Boys quería empezar solamente con su piano.

De hecho, quería varias partes de piano. La primera versión de cuatro pistas de “Penny Lane” incluía no menos de tres pianos interpretados por Paul, así como platillos, panderetas, efectos de sonido y un armonio. Paul y John añadieron partes vocales al día siguiente, antes de parar por las vacaciones de Año Nuevo. Después de que 1967 entrara, los otros Beatles tomaron roles más grandes. Las sesiones de enero vieron la adición de guitarras, bajo, percusión e incluso más pianos añadidos a la mezcla.

Ringo Starr tocaba una campana cada vez que se mencionaba al bombero en la letra. A pesar de haber contribuido con pistas de guitarra y palmas, George Harrison podría haberse quedado fuera de la sala de edición.

Algunos de los sonidos de Penny Lane fueron creados por personas ajenas a los Beatles. Paul  trabajó con Martin para traer una orquesta para agregar a “Penny Lane” el 9 y 12 de enero – un  cuatro flautas, cuatro trompetas, dos oboes, dos cuernos ingleses y un contrabajo. Algunos de ellos son muy audibles en la mezcla final y el contrabajo solo se escucha para algunas notas.

Aún así Paul no estaba contento. Estaba obsesionado con una actuación que había visto en la que un hombre tocaba una trompeta pequeña. Cuando George Martin le dijo que había una tocada por su amigo David Mason, Paul le pidió que concertase una cita para doblar una parte en Penny Lane. Mason aceptó y fue invitado a grabar el 17 de enero.

Paul estaba encantado con la participación de Paul, tanto que su productor había considerado Penny Lane la mejor composición de estudio de la banda. O al menos, eso le dijo a su manager Brian Epstein. 

Related Post

2 comments on “In Penny Lane there is a barber showing photographs…
  1. Sin dudas el mejor legado a la humanidad. Hoy vivos los cuatro, con grandes instrumentos, serían reyes musicales en cualquier parte del mundo. Un deseo. Devolver la vida de los dos que faltan 24 hs.

  2. Pingback: The Beatles vuelven atrás en el tiempo: When I´m Sixty- Four

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *