Grabando: Please Please Me

Please please me11 febrero, 1963

Estudio Dos, EMI Studios, Abbey Road
Productor: George Martin
Ingeniero: Norman Smith

El 11 de febrero de 1963 The Beatles grabaron 10 canciones en su álbum debut, Please Please Me, en los estudios de EMI en Abbey Road, Londres.

Se hicieron tres sesiones durante el día, acabando de grabar a las 10,45 de la noche, aunque solamente se habían programado dos, la tercera se añadió más tarde. 

Bien, era una mañana muy fría y no sabía nada de ellos. De hecho, tuve que preguntar a Norman Smith, que era el ingeniero de sonido. Le pregunté quiénes eran y que quién era él, así que se presentó y me presentó a los demás. Eran como hombres de negocios y habían venido a Londres directamente desde la última actuación que habían tenido la noche anterior. Pero estaban bien, como cualquier otro grupo que pueda venir a grabar. Les ayudamos a bajar el equipo y lo instalamos todo. Ya que ellos estaban corriendo alrededor del país y sus amplificadores se podrían romper o estropear, no había maletas con los amplificadores, solamente cajas. Y como las estaba poniendo a un lado, miramos dentro en busca de suciedad, pero había montañas de papel, y las cogimos. Eran cartas y notas de las chicas del público, que las tiraban al escenario- decían “por favor, tocad esto, tocad lo otro. Este es mi teléfono.” Supongo que las leerían y las tirarían. 

Richard Langham, operador de cassete de Prosoundnews.
La primera sesión de grabación comenzó a las 10 de la mañana. The Beatles grabaron 10 tomas de There´s A Place y nueve de I Saw Her Standing There, que en aquel momento se llamaba Seventeen.

Esta sesión acabó a la 1pm y el personal del estudio se tomó un descanso para comer. The Beatles, mientras, tenían otros planes.

Les dijimos que nos estábamos tomando un descanso, pero dijeron que se tenían que quedar para ensayar. Así que Mientras George, Norman y yo fuimos a la vuelta de la esquina a Heroes of Alma para tomarnos un pastel y una pinta, ellos se quedaron bebiendo leche. Cuando volvimos, habían estado tocando. No podíamos creerlo. Nunca habíamos trabajado con un grupo que se saltase una pausa para la comida.

Richard Langham
La segunda sesión empezó a las 14,30h y terminó a las 18h. The Beatles empezaron a trabajar en A Taste of Honey. La mejor versión fue la toma 5, en la que Paul dobló su parte solista vocal. El overdub se grabó en dos intentos, haciendo la versión final en la toma 7. 
Mientras se grababa la pista básica de A Taste of Honey y los overdubs vocales, The Beatles grabaron ocho tomas de Do You Want to Know A Secret, con George en la parte vocal principal.
Con estas dos canciones acabadas, John grabó un overdub de armónica en There´s A Place en tres intentos, y palmas se añadieron a la toma uno de I Saw Her Standing There. 
La canción final en grabarse esa tarde fue Misery, un original del Lennon- McCartney que se había ofrecido a Helen Shapiro. La canción se grabó con las cintas a doble velocidad para permitir que se añadiese un overdub de piano más lento más tarde. Esto se añadió el 20 de febrero y lo grabó George Martin sin que los Beatles estuvieran presentes.
La tercera sesión del día empezó a las 7,30 y terminó a las 10,45 de la noche, aunque estaba planeado que terminase a las 10pm. The Beatles primeron grabaron 13 tomas de Hold Me tight, que luego se revisó para su segundo álbum With the Beatles.
Los intentos de este día de Hold Me Tight fueron dos tomas, de las cuales solamente dos se grabaron enteras. Cinco fueron falsos comienzos, uno se truncó a la mitad, y cuatro fueron piezas editadas para reutilizar más adelante. La versión final fue una edición de las tomas 9 y 13, pero nunca se hizo, y la cinta se destruyó más tarde.
The Beatles grabaron después tres tomas del clásico de Arthur Alexander Anna (Go to him), seguidos de una sola toma de Boys, tema en el que Ringo cantaba y tocaba la batería al mismo tiempo.
Dos covers más llegaron luego. George cantó Chains, de The Cookies, escrito por Goffin and King. Se grabaron 4 tomas, aunque la toma 1 es la que se eligió como la mejor. The Beatles luego tocaron Baby It´s You, de The Shirelles, en tres tomas, con John a la parte principal vocal.
A las 10 de la noche los estudios Abbey Road ya estaban cerrados. Sin embargo, The Beatles aún tenían un tema más que grabar. Tuvo lugar una discusión en el bar sobre cuál debería ser, y surgieron varias sugerencias.

 

Algunos sugirieron que hicieran Twist and Shout, el número de los Isley Brother, con John en la parte vocal. Pero ya en ese momento, las gargantas estaban cansadas, llevaban grabando más de 12 horas. La de John, en particular, ya se había ido por completo, con lo que deberíamos grabarlos al principio. 

Norman Smith, ingeniero de sonido

The Beatles habían grabado Twist And Shout hacía muchos meses, y generalmente la usaban para terminar los conciertos, y así lo hicieron ese día. The Beatles pusieron todas sus fuerzas y energías en este último número, con John cantando a pecho descubierto.

La última canción casi me mata. Mi voz no fue la misma durante mucho tiempo, cada vez que respiraba era como papel de lija. Siempre me avergoncé de esto un poco, porque podía cantar mejor que eso, pero ahora no me importa. Puedes escuchar a un chico haciendo lo mejor que puede.
John Lennon, 1976

Se grabaron dos tomas de la canción, pero la primera fue la elegida para Please Please me. Aunque completa, la voz de John en la segunda toma fue poco menos que inutilizable.

Todos en el estudio sabían que habían presenciado algo verdaderamente especial, y con la grabación completa, The Beatles subieron las escaleras para escuchar lo grabado en la sala de control.

Las sesiones nunca terminaban más allá de las 10 pm. A las 10,05 pm podías ver a la mitad de los músicos en St. John´s Wood Station, yendo a casa. Pero en esta ocasión, después de escuchar la grabación una vez, quisieron escuchar determinados temas una vez más. Miré a Norman y al reloj y dije: “mirad, tengo que estar aquí a las 9 de la mañana. ¿Cuándo nos vamos?” Brian Epstein dijo que él me llevaría a casa si volvía a poner la cinta otra vez. Así que la puse de nuevo y Epstein me llevó a Camden Town en su pequeño Ford Anglia.
Algunas fotos de la sesión aq 

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