George Harrison entra en la banda y años de Hamburgo

Foto:http://llopdelblues.blogspot.com.es/

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Poco después de que Paul se uniese a The Quarrymen, en febrero de 1958, McCartney invitó a su amigo George Harrison a ver a la banda. Hizo una audición, pero John inicialmente pensó que Harrison era demasiado joven. Gracias a la persistencia de George, fue aceptado.

En enero de 1959, John dejó el grupo, y comenzó sus estudios en el Colegio de Artes de Liverpool. Los tres guitarristas hicieron algunos conciertos como Johnny y los Moondogs, coqueteando con el rock and roll mientras intentaban encontrar un batería. Un amigo de la escuela de arte de John, Stuart Sutcliffe, se unió a la banda en enero de 1960, y fue él quien sugirió cambiar el nombre de la banda a Beatals, para homenajear a Buddy Holly y los Crickets. Usan el nombre hasta mayo del mismo año, convirtiéndose en Silver Beetles , antes de emprender un breve viaje de Escocia como el grupo de apoyo para Johnny Gentle. A principios de julio, cambiaron su nombre a los Silver Beatles y a mediados de agosto ya se llamaban The Beatles.

Allan Williams, manager no oficial en los inicios, organizó un viaje a Hamburgo, pero no tenían batería para la audición y contrataron a Pete Best a mediados de agosto de 1960 La banda, ahora con 5 músicos, fue contratada por Bruno Koschmider durante 3 meses.

The Beatles tocaron primero en el Club Indra. Después de cerrar el Indra debido a las quejas de ruido, pasaron a tocar en uno del los más importantes de Hamburgo, el Kaiserkeller en octubre. Cuando se enteró de que habían estado tocando en un local de la competencia, Top Ten Club, rescindió su contrato y denunció a George Harrison por ser menor de edad y haber mentido para lograr el visado. George fue deportado a finales de noviembre.

Una semana más tarde, Koschmider denunció a Paul McCartney y John Lennon por prender fuego a un tapiz de su habitación y fueron deportados también. John Lennon regresó a Liverpool a principios de diciembre, mientras que Stuart Sutcliffe se quedó en Hamburgo  con su novia alemana Astrid Kirchherr, que hizo las primeras fotos semi-profesionales de los Beatles.

Durante los dos años siguientes, The Beatles pasaron cortos períodos en Hamburgo. En 1961, durante su segunda estancia en Hamburgo, Stuart fue el primero en cortarse el pelo con un estilo que los demás adoptaron posteriormente. Cuando Sutcliffe decidió dejar la banda a principios de ese año y reanudar sus estudios de arte en Alemania, McCartney tomó el relevo del bajo.

En junio de 1962, el productor Bert Kaempfert contrató los contrató como banda de acompañamiento de Tony Sheridan en una serie de grabaciones.

Tras su segunda estancia en Hamburgo, ya eran conocidos en Liverpool gracias al creciente movimiento Merseybeat. En noviembre de 1961, durante una de las frecuentes actuaciones del grupo en el Cavern Club, conocieron a Brian Epstein, dueño de una de las tiendas de música más importantes de Liverpool, que durante dos meses siguió a la banda convirtiéndose en su manager en enero de 1962. Durante ese año, trató de liberar a los Beatles de su contrato con Bert Kaempfert Productions. Al regresar a Alemania en abril, se enteraron de la muerte de Stuart Sutcliffe por hemorragia cerebral.

Epstein comenzó las negociaciones con las discográficas consiguiendo a los chicos una audición a principios de febrero, Decca Records, que rechazó la banda argumentando que “los grupos de guitarra están en vías de desaparición, el Sr. Epstein.” Tres meses después, el productor George Martin firmó con los Beatles con el sello Parlophone de EMI.

La primera sesión de grabación de Martin con los Beatles tuvo lugar en Abbey Road Studios en Londres, el 6 de junio de 1962. George Martin pidió a Epstein que cambiaran al batería, al que sustituyeron por Ringo Starr, que dejó a Rory Storm and the Hurricanes para unirse a ellos, siendo el primer tema grabado con Ringo Love Me Do, pero tampoco con Ringo estaba satisfecho George Martin, por lo que contrataron a Andy White para el tercer período de sesiones de la banda una semana más tarde, grabando de nuevo “Love Me Do”, “Please Please me” y “PS I Love You”.

George Martin eligió inicialmente la versión grabada con Ring de “Love Me Do”.

En diciembre de 1962, The Beatles terminaron su quinta y última residencia en Hamburgo.

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