El primer concierto en Estados Unidos y los problemas posteriores

washington coliseum

El 11 de febrero de 1964, solamente dos días después del la primera aparición en ‘The Ed Sullivan Show,’ The Beatles dieron su primer concierto en Washington DC. Ese mismo día habían llegado desde Nueva York en tren en medio de una tormenta de nieve.

El concierto tuvo lugar en el Washington Coliseum, más o menos a una milla al norte del Capitolio. Los asientos estaban dispuestos como en un combate de boxeo, con el ring usándose a modo de escenario, pero sin cuerdas, en el medio. Esto implicaba que el grupo solo estaba enfrente del 25% de los 8092 fans que habían acudido al concierto, la máxima audiencia hasta entonces. Entre canciones, movían los amplificadores, los micros y la batería de Ringo, para tocar frente a todo el público.

 

Al Gore, antiguo Vicepresidente norteamericano, que tenía 15 años por aquel entonces, y el hijo de un senador fueron al concierto, y más tarde afirmaba que “la atmósfera estaba llena de entusiasmo, pero era imposible entender una sola palabra de lo que cantaban”, en una entrevista al Washington Post. “Tenías que escuchar muy atentamente para captar el ritmo de la canción, y desde luego, todos se sabían las canciones antes de ir al concierto. Nos encantaba su música, pero había mucha gente a la que le gustaba más que a mi, porque no dejaban de gritar”

Pero no fue solamente el griterío lo que afectaba al grupo. Paul McCartney contaba más tarde que

nos habían preguntado sobre nuestras chucherías favoritas, y dijimos que los caramelos de goma. Así que los fans los tiraban al escenario, y también en Washington. En Inglaterra eran blanditos, pero en Estados Unidos eran duros y dolían. Como girábamos alrededor del escenario, nos alcanzaban por todos lados. Poco después tuvimos que decir a la gente que los odiábamos. Ellos solamente trataban de ser amables, pero que te dieran con uno en el ojo no es nada agradable”

En 35 minutos que duró el concierto, The Beatles tocaron 12 temas: Roll Over Beethoven, From Me To You, I Saw her standing there, This Boy, All my loving, I wanna be your man, Please please me, Till there was you, She loves you, I wanna hold your hand, Twist and shout y Long Tall Sally. Algunas imágenes de I saw her standing there, I wanna be your man y She loves you se incluyeron en el documental ‘The Beatles: The First U.S. Visit.’

Tras el concierto, acudieron a una recepción en su honor en la Embajada inglesa que no fue demasiado bien. Ringo contaba que “a principios de los 60 había mucha diferencia entre la gente del norte de Inglaterra y la de las embajadas. Pero aún así fuimos. Solo Dios sabe porqué. Quizá porque de repente nos convertimos en embajadores y querían vernos, y yo pensé que a Brian le gustaría la idea”.

Las tensiones entre los diplomáticos y los obreros Beatles fue incluso peor cuando un invitado le cortó un mechón de pelo a Ringo. John dice que se marchó insultándolos y que cuando se iban la mujer del embajador se disculpó por el comportamiento de los invitados.

 

 

Las entradas costaban entre 2 y 4 dólares, lo que equivaldría hoy a entre 15 y 30 dólares. Fueron teloneados por The Caravelles, Tommy Roe and the Chiffons.

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