El día que The Beatles decidieron dejar de hacer giras

Para muchos músicos, tocar en directo es lo mejor parte del trabajo, pero la gira, por otro lado, es un mal necesario. Hoy en día, las bandas veteranas toman todo tipo de medidas inteligentes y poco ortodoxas para mitigar las peores partes de la vida en la carretera, pero incluso en su apogeo, para los Beatles era algo poco agradable. El 21 de agosto de 1966, decidieron hacer algo al respecto: dejarlo lo antes posible.

Como Paul McCartney más tarde dijo en Beatles Anthology, los miembros de la banda habían hablado sobre dejar las giras un tiempo, sobretodo George Harrison y John Lennon, pero él siempre había mantenido que tenían que seguir actuando en directo porque “hacer giras es bueno y nos mantiene bien. Necesitamos hacer una gira, y los músicos necesitan tocar. Mantener la música en vivo'”.

La locura comenzó el 20 de agosto, cuando la actuación de la banda en Crosley Field en Cincinnati tuvo que suspenderse debido a la lluvia, la primera y la última vez, de acuerdo con la tradición de los Beatles, que la banda no subió al escenario cuando estaba planeado. En su propio recuerdo del concierto suspendido, Harrison culpó a la mala planificación en el lugar, lo que agravó una situación ya peligrosa.

“El de Cincinnati era un concierto al aire libre, y tenían un escenario en el centro del estadio, con una lona encima. Hacía mal tiempo, llovía a cántaros, y cuando [el asistente de los Beatles Mal Evans] llegó para colocar el equipo, dijo, ‘¿Dónde se enchufan los equipos a la electricidad?’ Y el hombre dijo: “¿Qué quieres decir con electricidad? Creí que tocaban la guitarra”. Ni siquiera sabía que tocábamos guitarras eléctricas “, recordó Harrison más tarde. “Estaba tan mojado que no pudimos tocar. Habían traído la electricidad, pero el escenario estaba empapado y nos hubiéramos electrocutado, así que cancelamos, el único concierto que nos hemos perdido”.

Técnicamente, el espectáculo se pospuso hasta el día siguiente al mediodía, lo que planteó sus propios problemas. Reorganizando su agenda la banda comenzó temprano la mañana del 21, tocó y  luego tuvo que viajar cerca de 350 millas hasta St. Louis, donde tenían un concierto programado para las 20:30 de esa noche. Nuevamente, el clima fue un factor, aunque esta vez, la fuerte lluvia se mantuvo a raya por lo que McCartney denominó “trozos de hierro arrugado sobre el escenario”. Para el bajista, era una reminiscencia de los primeros conciertos de los Beatles en el Cavern Club de Liverpool, y no en el buen sentido.

“Fue peor que aquellos primeros días. Después del concierto, recuerdo que nos metimos en un gran vagón forrado de acero vacío, como una furgoneta de mudanza. No había muebles allí. – nada. Nos deslizándonos tratando de aferrarnos a algo, y en ese momento todo el mundo dijo: ‘Oh, esta maldita gira, hemos tenido bastante”, recordó. “Finalmente acepté”.

En lugar de levantar revuelo con un anuncio oficial, McCartney dijo que los miembros de la banda acordaron simplemente no decir nada, en lugar de terminar su gira de 1966 y simplemente posponer la cuestión de las nuevas fechas con un “no por ahora” evasivo hasta que la gente finalmente descubriese que no tenían intención de regresar a la carretera. Fue una decisión que se estancó y, a corto plazo, ayudó al grupo a centrarse en el estudio y explorar aún más los límites de la tecnología de grabación actual. Con el tiempo, la cuestión de lo que habían perdido al renunciar a la vida de concierto volvería para atormentarlos, lo que daría a su último concierto en vivo una nota profundamente conmovedora. Pero en última instancia, medir los kilómetros entre las paradas ya no era divertido.

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