Ed Sullivan 3: preparando el camino

Ed Sullivan 3: preparando el camino

Foto:2on66.blogspot.com.es

Durante casi un mes después de la contratación de los Beatles, Ed Sullivan no le dio importancia, lo que cambió el 10 de diciembre de 1963, cuando vio un reportaje de cuatro minutos en el “Evening News de CBS con Walter Cronkite”. Poco después de que terminase el programa, Sullivan llamó a Cronkite para preguntarle lo que sabía acerca de “esos escarabajos”. Su incapacidad para recordar el nombre del grupo era típico. “Esos escarabajos” eran todavía prácticamente desconocidos en los Estados Unidos, pero estaba a punto de cambiar. Después de todo, si Cronkite consideraba que The Beatles tenían interés periodístico, América no tardaría en amarlos. Tres días más tarde, la CBS emitió un comunicado de prensa anunciando que “Los Beatles, cuarteto popular inglés, haría su primer viaje a los Estados Unidos el 7 de febrero para su debut en la televisión estadounidense en ‘The Ed Sullivan Show,’ los días 9 y 16 de febrero”

Este anuncio llevó a Sid Bernstein a contactar con Epstein con la esperanza de contratar a los Beatles para tocar en el prestigioso Carnegie Hall de Nueva York.

Además de animar a la CBS para promocionar la futura aparición de los Beatles en el show de Sullivan, la decisión de Cronkite generó un efecto dominó que causó que la Beatlemanía estallara casi tres semanas antes de lo previsto. Esa tarde, Marsha Albert, de 15 años, vio a The Beatles interpretando “She Loves You” en las noticias de la CBS y escribió una carta a su emisora de radio favorita, la WWDC para preguntar, “¿por qué no podemos tener esta música en los Estados Unidos?” DJ Carroll James, que también había visto a los Beatles en las noticias, estaba dispuesto a conseguir una copia de “I Wanna Hold Your Hand”.

El 17 de diciembre de 1963, exactamente una semana después de la emisión de la CBS, el DJ invitó a Marsha Albert a la emisora para presentar la canción en su programa de radio. Cuando terminó la canción, James pidió que los oyentes escribiéndoles con lo que pensaban de los Beatles. Según James, la centralita de la emisora echaba humo. “I Wanna Hold Your Hand” fue inmediatamente añadida a la lista de la WWDC y se añadió al repertorio habitual.

No pasó mucho tiempo hasta que Capitol se enteró de que una estación de Washington había puesto “I Wanna Hold Your Hand” cuatro semanas antes de su fecha de lanzamiento, prevista del 13 de enero de 1964. Capitol llamó a la WWDC y pidió que el single se dejase de emitir, pero la emisora se negó. Capitol contrató a Walter Hofer, abogado neoyorquino que representó a Epstein, The Beatles y al editor de la canción, para ponerse en contacto con la emisora para que “cesara y desistiera”, de emitir la canción. Según Hofer, James le dijo: “Mira, no me puedes obligar a dejar de ponerlo. Es un éxito. Es importante “.

Al darse cuenta de que no podían detener a la WWDC y creyendo que se trataba de un incidente aislado, Capitol decidió que enviar unos pocos miles de ejemplares de “I Wanna Hold Your Hand” a la zona de Washington.

Esta estrategia podría haber funcionado sin embargo, al parecer, envió una cinta de la canción a un discjokey amigo en Chicago, que luego la emitió en su programa.

Sus oyentes también reaccionaron favorablemente a la canción. Cuando un disc jockey de San Luis puso la nueva canción de The Beatles, también le llegaron a su emisora muchas peticiones de que la emitiesen.

Con la Navidad a menos de una semana, las emisoras principales estaban emitiendo “I Wanna Hold Your Hand”. Además, las copias de la canción circulaban entre los disc jockeys de la nación. Capitol llegó rápidamente a la conclusión de que el genio ya estaba fuera de la botella. La compañía también recordó que la radio era esencial para las ventas. El trabajo de Capitol era conseguir emisoras que pusieran a The Beatles. No tenía ningún sentido para tratar de detenerlo solamente porque la fecha de lanzamiento estaba programada para unas semanas más tarde.

Aunque tradicionalmente las compañías discográficas no realizaban ningún lanzamiento en vacaciones, Capitol estaba empezando a darse cuenta de que no había nada tradicional en The Beatles. La compañía adelantó la fecha de lanzamiento del single al 26 de diciembre de 1963. Capitol también se dio cuenta de sus 200.000 unidades iniciales serían insuficientes para satisfacer la demanda.

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