Ed Sullivan 2: crónica de una contratación

Foto: cbsnews.com

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Jack Babb, el cazatalentos de Sullivan, pasaba sus veranos en Europa para fichar a posibles actuaciones para el programa. Le ayudaba Peter Prichard, un agente teatral de Londres también empleado de Sullivan como su cazatalentos europeo. Prichard se convirtió en un buen amigo de Sullivan y Babb. También conocía a Brian Epstein, al que a veces llamó para pedir consejo.

Durante el verano de 1963, Prichard llevó a Babb a ver a los Beatles al menos una vez. A pesar de que los Beatles estaban en plena gira de conciertos británicos y tenían dos singles No. 1 y un álbum en las listas de éxitos, el grupo aún no había pasado a formar parte de la conciencia nacional. Por esto, no fueron considerados para el Show de Ed Sullivan.

En septiembre de 1963, The Beatles fueron ganando cobertura en la prensa británica y estaban recibiendo tremenda visibilidad en radio y televisión. Pero su gran oportunidad fue una aparición en televisión ampliamente visto y bien publicitada en el London Palladium, televisado en todo el Reino Unido en horario de máxima audiencia durante la noche del domingo, que era el equivalente británico de “The Ed Sullivan Show “. Los Beatles abrieron el 13 de octubre de 1963 el concierto en el Palladium, visto por más de 15 millones de personas. El caos causado por el grupo, tanto dentro como fuera del teatro llamó la atención de los editores de noticias británicos, que elevaron los Beatles de un acto de entretenimiento con éxito a un fenómeno nacional de noticias. El Daily Mirror describió la histeria como “Beatlemania”

A la aparición en el Palladium de Los Beatles le siguieron el 31 de octubre la recepción en el aeropuerto presenciado por Sullivan y su aparición ante la alta sociedad británica en el Royal Variety Performance, también conocido como el Royal Variety Show. Su actuación el 04 de noviembre 1963 atrajo más atención que la llegada de la Familia Real. Los Beatles, que fueron séptimos en la lista de 19 actuaciones, impresionaron a la multitud de lujo con “She Loves You”, “Till There Was You”, “From Me To You” y “Twist and Show”.

Al día siguiente, Epstein se dirigió a Nueva York con Billy J. Kramer, cantante de 20 años, otra de sus representados. El propósito principal de la visita era promocionarla, ya que Epstein esperaba convertirle en cantante de éxito capaz de encabezar conciertos en Nueva York y Las Vegas. El otro objetivo de su visita era averiguar por qué los Beatles no habían “pasado” en Estados Unidos y, más importante,“difundir el evangelio de The Beatles en los EE.UU.”

Antes de partir hacia Nueva York, Prichard habló con Epstein diciendo que quería a los Beatles en “The Ed Sullivan Show” y se ofreció a negociar un acuerdo. Cuando Brian dijo que prefería negociar él, Prichard estableció una reunión con Sullivan.

Mientras Epstein se dirigía a Nueva York, Prichard comenzó a seguir a The Beatles. Más tarde llamó a Sullivan y le dio un informe sobre el Royal Variety Show. Prichard mencionó la enorme respuesta que los Beatles recibieron y recomendó que abrieran el programa. Sullivan, recordando la gran multitud en el aeropuerto de Londres, estaba interesado, pero necesitaba una forma de anunciar al grupo, todavía era desconocido en América. Prichard le dijo que Los Beatles habían sido los primeros “chicos de pelo largo” invitados a ver a la Reina de Inglaterra. Eso le convenció.

La agenda de Epstein indica que se reunió con Sullivan en su suite del hotel Delmonico el lunes 11 de noviembre de 1963 para cenar al día siguiente con él a las 17:00 del día siguiente en el restaurante del mismo hotel.

A la reunión inicial asistieron sólo Epstein y Sullivan, y acordaron que los Beatles aparecería en el programa 9 de febrero 1964, en vivo desde Nueva York, y luego a la semana siguiente en un programa especial transmitido en vivo desde el Hotel Deauville de Miami Beach. Bob Precht, cuñado y productor de Sullivan, asistió en la segunda reunión, durante la que se aprobó el acuerdo. A su llegada al Delmonico, Precht se presentó a Epstein y Sullivan le dijo que esos chicos serían “muy grandes”.

Aunque Sullivan pagó hasta 10,000 dólares por una sola actuación, ofreció a Brian 3,500 dólares por cada espectáculo. Pagó el transporte y el alojamiento del grupo. Al darse cuenta de la importancia de tener a sus muchachos en el show de Sullivan, Brian aceptó el trato para que The Beatles recibieran lo máximo posible. Aunque Sullivan cedió en esto, es poco probable que Sullivan accediese a que el grupo cobrase más. Cuando el primer show salió al aire tres meses después, Sullivan anunció con entusiasmo a los Beatles como actuación principal. Sin embargo, Mitzi Gaynor recibió más dinero en el Miami Beach Show. Precht sugirió que, además de los dos programas en vivo, The Beatles grabasen una actuación para su difusión posterior. Las partes acordaron un pago de 3,000 dólares para el segmento grabado, con lo que el total de los tres actuaciones llegaron a 10,000 dólares. Al igual la mayoría de las negociaciones de Epstein, el acuerdo se selló con un apretón de manos.

Tras la reunión, Precht comenzó a tener dudas acerca de sacar a la banda británica en el programa y llamó a Sullivan para expresar sus preocupaciones. Sullivan le aseguró que sentía que valía la pena la inversión. Más tarde declaró a The New York Times, “me hice a la idea de que se trataba de la misma especie de histeria de masas que había caracterizado los días de Elvis Presley.”

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