Ed Sullivan 1: los Beatles, desconocidos en América

Foto:www.cbsnews.com

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El Domingo, 09 de febrero 1964, más de 73 millones de estadounidenses se reunieron alrededor de sus televisores para ver lo que sería un gran acontecimiento. Durante varias semanas, las emisoras de radio estadounidenses habían estado saturando las ondas con música de los Beatles, lo que había generado la venta de millones de singles y álbumes. Durante semanas, el país había sido advertido, “The Beatles Are Coming!” y la prensa lo publicó en revistas y periódicos con reportajes sobre el grupo. Dos días antes, la CBS y ABC emitieron la llegada de los Beatles a Estados Unidos en el aeropuerto Kennedy de Nueva York. Pero el gran acontecimiento fue la primera aparición en vivo de los Beatles en la televisión estadounidense en el Show de Ed Sullivan.

La actuación comenzó poco después de las 8 pm hora del este, cuando Ed Sullivan hizo su famosa presentación: “Ayer y hoy nuestro teatro ha estado repleto de periodistas y cientos de fotógrafos de todo el país, y estarán de acuerdo conmigo en que la ciudad nunca ha vivido lo provocado por estos jóvenes de Liverpool, que se hacen llamar The Beatles. Ahora esta noche, actuarán en dos ocasiones, ahora y en la segunda mitad de nuestro show. Señoras y señores, los Beatles. ¡Adelante!” 

Las últimas palabras de Sullivan se ahogaron en los gritos de las chicas que asistían al Estudio 50 de la CBS. Después de que Paul McCartney contase hasta 3, el grupo abrió con “All My Loving”. Fue una actuación enérgica que demostró que Los Beatles tenían controlada la situación. Hubo un griterío espantoso durante la canción y al final de la misma.

Paul cogió el mando otra vez en “Till There Was You”, una balada de “The Music Man”. Aunque las chicas estaban en silencio al principio, los gritos volvieron cuando una joven gritó “Ringo” durante el solo de George. Durante la canción, la cámara enfocó a cada miembro del grupo, con su nombre superpuesto en la pantalla. Cuando llegó el momento de John Lennon, apareció debajo la frase “lo sentimos chicas, está casado”, lo que hizo que la relativa calma de la balada se rompiera con “She Loves You”, una demostración del más puro sonido beat.

Treinta y cinco minutos más tarde, Ed Sullivan presentó por segunda vez al grupo con un simple, “Señoras y señores, una vez más.” Los Beatles tocaron “I Saw Her Standing There” y “I Wanna Hold Your Hand”. Durante el show, los cámaras captaron la emoción del momento pese a no poder escuchar las instrucciones del director a través de su auriculares por los gritos. La última canción mezclaba planos largos, primeros planos, tomas de lejos y un movimiento de entrada y salida de Ringo Starr gracias a una cámara de grúa móvil.

Después de saludar, John, Paul y George soltaron los instrumentos y Ringo saltó de la tarima de la batería. Posteriormente, el grupo dio la mano a Ed Sullivan y saludó al público

Para muchos, su aparición en “The Ed Sullivan Show” fue un momento decisivo comparable a “¿Dónde estabas tú cuando Kennedy fue asesinado?” o a los primeros pasos del hombre en la luna. Durante 40 años, la aparición de Los Beatles en Ed Sullivan se ha mencionado en libros, artículos y documentales, pero a menudo se cuenta mal.

La versión oficial de cómo Ed Sullivan conoció a The Beatles comienza el 31 de octubre de 1963. Ese día, Sullivan y su esposa estaban en el aeropuerto de Londres. Era un día ajetreado en el aeropuerto, ya que el primer ministro iba a volar y los concursantes de Miss Mundo (que se celebraba ese año en Londres) llegaban a la ciudad. Aunque estaba cayendo una fuerte tormenta de ese día, más de 1.500 jóvenes salieron a las jardines de la azotea del edificio de la Reina y otros se congregaron en el suelo. Sullivan preguntó qué pasaba, y le contestaron que Los Beatles regresaban de una gira por Suecia. Él respondió: “¿Quién diablos son los Beatles?”

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