#discosoficiales: Revolver (II)

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revolver II

El disco anterior, Rubber Soul, había visto a los Beatles explorar el rythm&blues y el folk. En Revolver fueron más lejos, incluyendo influencias como Motown, la música india clásica y las canciones infantiles, además de instrumentos orquestales y elementos de la música concrète.

[Tweet “Para George Harrison, “Revolver tuvo buena aceptación. No veo muchas diferencias entre Rubber Soul y Revolver. Para mi podrían ser Volumen 1 y Volumen 2”]

Había cuatro innovaciones de sonido en Revolver. La primera de ellas fue el uso del doble tracking artificial, o el ADT. Esto lo inventó el ingeniero de EMI Ken Townsend en abril del 66, que unía dos reproductores de cintas para crear una pista vocal doble. Debido por la desincronización en la reproducción, las dos pistas se separaban ligeramente, creando el efecto de dos voces cuando se combinaban.

El ADT se usó mucho en Revolver, y poco después se usó generalizadamente en la producción para el pop. A John, en concreto, le encantaba el invento, ya que para él siempre era trabajoso doblar las pistas a mano, y George le dijo a Townsend que deberían haberle dado una medalla por ello.

John, el menos entendido en tecnología, una vez le preguntó a George Martin cómo funcionaba el ADT.

“Yo sabía que no lo entendía, así que dije ‘Ahora escucha, es muy simple. Tomamos la imagen original y lo dividimos con retroalimentación negativa doble … ‘Él dijo’ me estás tomando el pelo, ¿no es así? ‘ Le respondí ‘Bueno, vamos a meterle flanger de nuevo y veremos’. A partir de ese momento, siempre quiso usar el ADT o lo que él llamaba el ‘flanger de Ken”.

George Martin”

Un subproducto de ADT tenía la capacidad de acelerar y frenar grabaciones a través de un oscilador dedicado. Los Beatles encontraron que cambiando la velocidad de una grabación cambia la textura del sonido, algo que usaron mucho durante las sesiones de Revolver.

La segunda innovación clave fue el uso de la grabación hacia atrás. En realidad, esto había sido utilizado por primera vez en la canción Rain, cara B de Paperback Writer. Las voces al revés en Rain se grabaron el 14 de abril 1966.

Según Geoff Emerick, “Revolver se convirtió rápidamente en un álbum del que The Beatles dirían “ok, suena genial, ahora vamos a ponerlo hacia atrás, o acelerarlo o ralentizarlo.” Ellos lo intentaron todo poniéndolo hacia atrás, para ver cómo sonaba.”

Dos canciones de Revolver presentaron grabaciones al revés: I´m only sleeping y Tomorrow never knows. Mientras que la segunda tiene muchos bucles de cinta utilizados, I´m Only Sleeping hizo que los Beatles pasaran seis horas creando las pistas simultáneas de guitarra hacia atrás. Se grabaron el 5 de mayo 1966.

De todas las canciones del Revolver, la más innovadora es la que cierra el disco, Tomorrow Never Knows. La canción es un loop gigantesco con sonidos de batería, letras adaptadas de Timothy Leary y Richard Alpert del Libro Tibetano de los Muertos, usa loops y altavoces Leslie.

Los loops se superponen a la pista de fondo. Seis loops se usaron en Tomorrow Never Knows: ruido de gaviotas, en realidad, risa distorsionada de Paul; una orquesta tocando un acorde de si bemol; notas tocadas en una flauta Mellotron; un segundo mellotrón con ajustes de violín; y un sitar distorsionado que se oye claramente en las líneas “it is being, it is being”. Un solo de guitarra de Paul, invertido y bajado un tono también se usa en el break de la canción.

La innovación final en el tema es la voz de John. En la primera parte de la canción, él dobló manualmente su voz. En la segunda, mientras que los ingenieros de Abbey Road añadieron la voz de John a través de un altavoz Leslie, más comúnmente encontrado en los órganos Hammond. Se puede escuchar desde “love is all and love is everyone” en adelante.

John tuvo la idea de cómo quería que sonase la canción, pero se sintió decepcionado cuando George Martin y los ingenieros le devolvieron a la realidad. El jefe de los ingenieros de sonido era Emerick, el joven ingeniero que jugó un papel fundamental en el desarrollo del sonido del grupo entre el 66 y el 68.

“En Tomorrow Never Knows me dijo que quería que su voz sonara como el Dalai Lama cantando desde una colina, y me dijo: “Es un poco caro ir al Tíbet. ¿Podemos hacer que hacer algo aquí? ‘ Yo sabía perfectamente que el eco o reverberación ordinaria no funcionarían, porque podría sonar una voz muy distante. Necesitábamos algo un poco extraño y metálico … Un altavoz Leslie es un altavoz giratorio, una consola de Hammond, y la velocidad a la que gira se puede variar con un botón en el control. Al poner su voz a través de eso y luego volver a codificarlo de nuevo, consigues una especie de efecto de vibrato intermitente, que es lo que oímos en la canción. Yo no creo que nadie lo haya hecho antes. Era una pista bastante revolucionaria.

George Martin
El título

El disco se llamó Revolver por el movimiento del disco cuando se pone en el reproductor, aunque hay un doble sentido con respecto al sonido anterior que les gustó.

Solo es un título de un LP, sin significado. ¿Por qué todos quieren una razón cada vez que te mueves? Significa Revolver. Es todo lo que significa Revolver, porque eso es lo que significa para nosotros.Revolver y todas las cosas en las que podamos pensar”

John Lennon, 1966

A Los Beatles les costó ponerle el título; el original era Abracadabra, pero se cambió.

Revolver no significa pistola, pero sí algo que se mueve y que se revoluciona, como un disco. Johnny Dean, editor de Beatles Monthly, estaba con ellos la noche del 24 de junio de 1966 en un hotel en Munich, donde decidieron el nombre. Primero lo quisieron llamar Abracadabra, pero alguien ya lo había usado. Pendulums y Fat Man y Bobby eran otras posibilidades. Ringo sugirió tener una broma con los Stones llamándolo After Geography, ya que los Stones habían grabado Aftermath! John propuso Beatles on Safari y Paul, Magic Circle and Four Sides of the Eternal Triangle, algo que los llevó hasta Revolver.”

Barry Miles

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