#canciones: The Ballad Of John And Yoko

Compositores: Lennon-McCartney
Grabada: 14 April 1969
Productor: George Martin
Ingeniero: Geoff Emerick

Released: 30 mayo 1969 (UK), 4 junio 1969 (US)

John Lennon: voces, guitarra principal, guitarra acústica
Paul McCartney: armonías vocales, bajo, batería, piano, maracas

Un montón de cosas rodearon al matrimonio de John con Yoko, The Ballad of John and Yoko se grabó en un día y solo con John y Paul como únicos músicos. John decía que “fue muy romántico. Lo era todo en la canción, si quieres saber cómo ocurrió fue allí. Gibraltar era como un pequeño sueño soleado. No pude encontrar un traje blanco, pero casi. Yoko iba toda de blanco”

La canción fue compuesta en los días siguientes a la boda.
El 14 de abril de 1969 John llegó a la casa de Paul en Londres para trabajar en su canción sin terminar. Rápidamente, tras acabarla, los dos fueron hacia Abbey Road.
Paul explicaba años más tarde que “aunque las recientes sesiones de Let It Be habían sido muy triste con los Beatles rompiéndose, The Ballad of John and Yoko vio a John y a Paul colaborando como iguales, mostrando un entusiasmo renovado por grabar. John estaba muy impaciente y yo era feliz de ayudar. Era una canción bastante buena: siempre me ha sorprendido que simplemente con los dos sonaba como con The Beatles”
Las declaraciones acerca del cristianismo de John de 1966 había dañado mucho la carrera de la banda en muchos países, sobre todo en el sudeste de Asia y en los estados del sur de Estados Unidos. El estribillo contenía las palabras  “Christ, you know it ain’t easy, you know how hard it can be. The way things are going, they’re gonna crucify me.” John, consciente de que podría reabrir heridas, hizo todo lo posible para que no le dieran tanta difusión, sin embargo, la canción se prohibió en varias emisoras de Inglaterra y los Estados Unidos.

El bajo y el riff de guitarra de la canción recuerdan a la canción de 1957 Lonesome Tears In My Eyes, de The Rock And Roll Trio. The Beatles habían versionado la canción en sus primeros días, y en juio de 1963 la grabaron para el programa de radio Pop Go The Beatles. 

En el estudio

Uno de las ventajas de EMI al poseer Abbey Road fue que The Beatles pudieron trabajar a su propio ritmo. En el caso de Sgt Pepper, esto significó que podían bloquear los estudios durante semanas, con el lujo de la experimentación y sin limitaciones de tiempo. También significaba que podían grabar a corto plazo.

Bajo el título provisional de The Ballad Of John And Yoko (They’re Gonna Crucify Me), la canción se grabó en el estudio 3 en una sesión que empezó a las 2,30 pm y terminó a las 9pm.

Se mezcló en stereo y ya estaba lista para lanzarse a las 11pm. Según George Martin, Yoko estaba en el estudio, aunque parecía no participar en la grabación.

Tras un pequeño papel en las sesiones de Get Back, The Ballad Of John And Yoko fue producida de nuevo por George Martin. También volvió a Abbey Road Geoff Emerick, que había dejado de trabajar con The Beatles durante las sesiones del White Album.

La sesión fue un éxito gracias también al positivismo que había. Parecía que las relaciones entre John y Paul habían mejorado, que en ese tiempo estaban en disputa por ver quién representaba al grupo.

En ese momento, Ringo estaba grabando The Magic Christian, y George estaba de vacaciones. John y Paul tocaron todos los instrumentos en la canción.

Grabaron 11 tomas de la base rítmica, con batería, guitarras acústicas y coros. Cinco de las tomas se interrumpieron justo antes de la línea “Made a lightning trip to Vienna”, cuando Paul añadía por error un compás más en la batería.

La mejor fue la toma 10, en la que Paul añadió el bajo, el piano, los coros y las maracas, y John duplicó dos partes de guitarra principal y sonidos de percusión, hechos con la parte trasera de su guitarra acústica.

The Ballad Of John And Yoko se lanzó en el Reino Unido el 30 de mayo del 1969. Se lanzó justo seis semanas después de grabarse, mientras Get Back aún estaba en el número 1 en Inglaterra. Permaneció en los charts tres semanas, pero solo llegó al 8 en América. Su cara b era Old Brown Shoe, de George.

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