#personasbeatles: Astrid Kirchherr

astrid-kirchherrSeguro que has visto esas fotos de la época de Hamburgo de The Beatles. 

Algunas de las fotos más famosas de esa época están hechas por la artista y fotógrafa alemana, y que se hizo muy amiga de Paul, John, George, Stuart y Pete, posteriormente Ringo, Astrid Kirchherr, ayudándoles a definir su imagen inicial.

Nació en Hamburgo el 20 de mayo de 1938, y creció con su madre, Nielsa, en el barrio de Altona.

Después de dejar la escuela, se matriculó en la escuela de arte de Hamburgo, la Meisterschule für Mode, Textil, Graphik und Werbung. Quería estudiar Diseño de Moda, pero se encontró por el camino con la fotografía en blanco y negro. La convenció para cambiar su tutor de fotografía, Reinhard Wolf, que le prometió que tras graduarse sería su asistente. Trabajó con él desde 1959 a 1963.

A principio de los 50 ella y sus compañeros de escuela, incluidos Klaus Voorman y Jürgen Vollmer, estaban relacionados con el movimiento existencial europeo cuyos seguidores se llamaron “exies” por John Lennon, lo que explicó años más tarde en 1995 en la BBC.

Empezó una relación con Klaus Voormann. En 1960, después de que Astrid y Jürgen Vollmer discutieran con Klaus, él abandonó el Reeperbahn en pro del Kaiserkeller Club.

Al entrar, Voormann se sentó y vio una actuación del grupo de Liverpool Rory Storm and The Hurricanes, con Ringo Starr en la batería. Se quedó el tiempo suficiente para ver a The Silver Beatles, y se quedó lo suficientemente impresionado como para invitar a Kirchherr y Vollmer para verlos tocar la noche siguiente. Astrid Kirchherr quedó asombrada por aquella música que era nueva para ella. A partir de entonces, los tres fueron asiduos del Kaiserkeller, intoxicados por la música de The Silver Beetles. Parecían fuera de lugar por la gente que visitaba el club, vestidos de negro.

Pero, por el otro lado, a Stuart Sutcliffe le llamó la atención el trío. Posteriormente a conocerlos, afirmaba que no era capaz de quitarles ojo desde el escenario y los describía como bohemios reales. Durante un descanso de una actuación intentó hablar con ellos, pero se habían marchado.

Finalmente, hablaron. Para entonces, la relación entre Klaus y Astrid se había vuelto platónica, y rápidamente empezó a salir con Stuart. Astrid se ofreció a ser la fotógrafa oficial de la banda, cuya primera foto se hizo en el parque local Der Dom. The Silver Beatles iban vestidos como Teddy Boys, con zapatos de punta que nunca se habían visto en Hamburgo y pantalones muy ajustados con chaquetas negras. 

Después de la primera sesión, Astrid Kirchherr llevó al grupo menos a Pete Best a casa de su madre, a Altona. Esta le dio a los chicos Preludin, un estimulante que usaban para aguantar el ritmo de las largas noches de Hamburgo. En esa época, solamente era posible conseguirlos de forma legal si las recetaba un médico, pero su madre las compraba para el grupo en una farmacia local.

Astrid Kirchherr es conocida por ayudar a definir la imagen de The Beatles en los años 60. El grupo, menos Pete Best, adoptó el corte de pelo que pronto sería su sello. John Lennon se rió muchísimo cuando vio a Stuart llegó pelado por primera vez a una de las actuaciones. Pronto, George dejó que Astrid le cortase el pelo de forma similar. John y Paul sucumbieron cuando visitaron a Jürgen Vollmer en su casa de París. The Beatles tenían una buena identidad: el corte de pelo “moptop” que se haría famoso.

Stuart Sutcliffe and Astrid Kirchherr

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